Truyện Phía Sau Một Vai Phản Diện

Chương 11: Người là tất cả những gì tôi trân quý

Hai tháng cuối cùng còn lại của năm nhất hệ sơ cấp, Belie đi học rất đều đặn, không vắng buổi học nào. Như một học sinh chăm chỉ, mỗi tối đều chuẩn bị bài trước ở nhà, buổi sáng lên lớp xưng phong phát biểu lấy điểm cộng, dần dần cũng có được chút hình tượng tốt đẹp trong mắt giáo viên. Vậy là gần như toàn bộ thời gian trong hai tháng đó Belie chỉ có học hành, tập điều khiển Chaos thành thục hơn cũng như theo Arthur học cách sử dụng các loại vũ khí của Ildes. Cứ như vây, cho đến khi những nhánh hoa oải hương tím phủ kín các cánh đồng ngoài ngoại thành để chờ đến tháng tám được người ta thu hoạch rồi chiết xuất thành tinh dầu oải hương, thì năm nhất của Belie đã kết thúc trong êm đẹp, êm đẹp đồng nghĩa với không bị rớt lớp. 

Một điều gây kinh ngạc nhất là ngày công bố điểm thi trong các khu, hai cái tên xếp đầu bảng khu E lại khiến người ta giật mình.

Người đứng đầu là người khiến người ta muốn rớt cằm xuống đất nhất - Học sinh đã giữ vững danh hiệu lưu ban suốt ba năm của Metatron - Killiam Freido - Từ một học sinh chỉ biết ngủ trong lớp, lưu ban suốt ba năm, đùng một phát đứng nhất bảng khu E.

Người đứng thứ hai cũng khiến mọi người phải sửng sốt - Belie Laurentin - Cô gái được nhận vào Metatron do may mắn, đứng chót bảng thành tích đầu vào, lại còn nằm viện đến nửa năm, bây giờ cái tên ấy chễm chệ nằm thứ hai trong bảng thành tích cuối năm không khỏi khiến người khác giật mình.

Lúc Belie nhìn thấy tên mình nằm ở vị trí thứ hai, sau tên của Killiam, những gì mà cô cảm thán là một tiếng thở dài nhẹ nhõm mà người khác nhìn vào cứ tưởng cô đang chán chường thất vọng vì thua một tên lưu ban ba năm, chứ không ai nghĩ rằng với một người chỉ vừa đến Nhân giới như Belie thì lên được lớp đã là vui lắm rồi. Kiến thức nền tảng mà người khác đã có trong mười sáu năm sinh sống, cô phải cố nhồi nhéc vào não mình trong vòng vài tháng, luật pháp, lịch sử, địa lý, văn hóa, các môn tự nhiên lạ lẫm, những bài thơ lần đầu cô nghe trong khi các học sinh khác đã được nghe từ tấm bé đến thuộc lòng. Chỉ có Kero mới biết cô ôn thi điên cuồng như thế nào để không bị rớt lớp.

Cũng bởi vì đạt thành tích cao trong kỳ thi cuối năm nên Killiam và Belie được quyền tham gia buổi thực hành dã ngoại cùng với những học sinh giỏi khác cùng năm, ở một vùng xa lắc xa lơ nào đó nằm gần biên giới Romilda. Những buổi thực hành dã ngoại thế này thường là rèn luyện kỹ năng phản xạ pháp thuật và chiến đấu cho học sinh thông qua cắm trại, trò chơi và đánh mấy con quái vật nhỏ nhắn. Nói một cách thẳng thắng thì nó hoàn toàn vô bổ với Belie, nhưng nó lại là niềm tự hào của nhiều học sinh khác, không đi thì thật sự là một điều không đúng đắn, hơn cả là cô nghĩ mình cũng nên đi để tăng thêm hiểu biết về địa lý của đất nước.

Belie tỉnh giấc ngủ vì một cú rơi xuống, mở mắt ra mới biết là đầu cô bị lệch khỏi vai của Killiam rồi gục xuống.

- Cô phải bảo vệ tôi thôi Belie ạ, nếu Arthur Bewizer mà biết người tình nhỏ bé của hắn ngủ cùng tôi suốt từ đêm qua tới giờ thì hắn sẽ giết tôi mất - Killiam ngồi kế bên Belie trên băng ghế ở toa tàu số bốn, lúc này đây khi Belie đã rời khỏi vai cậu, cậu mới xoay bã vai mình vì bị tựa suốt - Mà cô ngủ hay thật chứ, muốn là lăn đùng ra ngủ ngay. 

Belie vẫn chưa tỉnh ngủ hẳn, mắt nhắm mắt mở, một tay che miệng ngáp, tay còn lại thì dụi dụi mắt:

- Đi xe từ chín giờ tối hôm qua mà, có trâu mới không mệt, với lại yên ổn trong lòng thì ngủ ngon thôi! 

- Đã kêu vào phòng nghỉ trên xe ngủ thì không chịu đâu, báo hại chân của tôi đêm qua thành gối của cô, sáng nay lại tới vai, đến cả áo khoác của tôi cũng bị cô lấy làm chăn - Killiam chậc lưỡi trách móc, sau đó cầm lấy áo khoác dài thân phủi phủi đi mấy sợi tóc của Belie bám lên thân áo.

- Một phòng cả mười mấy người, xin lỗi do tôi không giỏi sinh hoạt tập thể!

- Việc đó thì có liên quan gì đến tôi mà tôi bị lôi ra đây làm gối cho cô.

- Thì ngủ ở đây phải có người canh cho ngủ chứ sao? Hơn nữa chẳng phải lúc tôi tựa vào vai cậu ngủ cậu cũng gục đầu vào đầu tôi mà, cậu ê vai tôi ê cổ nè, vậy là huề rồi, thật là - Belie chậc lưỡi đáp lại, sau đó có lẽ do chưa tỉnh ngủ hay sao đó, cô lại phát ngôn - Suốt hai tháng qua cậu cứ bám theo tôi xưng bạn xưng bè, bây giờ bạn bè kiểu gì mượn vai ngủ một đêm lại bị càu nhàu!

Dường như nói ra câu này, cả Belie lẫn Killiam đều khựng người như thể chưa nuốt nổi những gì mình vừa nghe.

Đúng lúc này, một âm thanh trong trẻo nhẹ nhàng vang lên:

- A, đẹp quá!

Belie có thể cảm thấy da gà của mình dựng lên như lông nhím khi nghe giọng nói này, giật mình tỉnh ngủ nhìn vào hai người đang ngồi ở ghế đối diện mà từ nãy giờ cô còn mớ ngủ không để ý, cách cô một cái bàn, là Luan và Flora! Trong khi Flora hồn nhiên đặt hai tay lên mặt kính để nhìn xem khung cảnh xinh đẹp của mùa hè bên ngoài cửa sổ thì Luan chỉ đơn là chống tay lên chiếc bàn gỗ rồi ngước tầm mắt theo Flora.

Belie có thể cảm thấy tim mình đập mạnh hơn bình thường, như là ngồi kế bên một quả bom hẹn giờ, thậm chí lúc ngồi trên quả bom ma pháp trong tư dinh Aven cô cũng không thấy lòng ngực mình khó chịu như thế này. Cô nhìn vào khuôn mặt Luan, sau đó dường như sợ bị hút vào, lại quay qua Killiam, hỏi khẽ:

- Tại sao hai người họ lại ở đây?

- À, quên nói với cô, trong lúc cô ngủ thì hướng dẫn viên đã xếp chúng ta thành một đội, bởi vì luật xếp đội là lần lượt ghép học sinh giỏi nhất và học sinh yếu nhất thành một đội để cân bằng, hai vị này là học sinh giỏi nhất của đợt dã ngoại, còn chúng ta gần như là yếu nhất, thế nên chung đội - Killiam đáp lại bằng một giọng cười cười châm chọc - Hẳn là cô đang hạnh phúc lắm, chúng ta sẽ ăn chung nè, ngủ chung nè, làm việc chung nè, ở bên Luan của cô cả ngày luôn còn gì.

- Ôi - Belie luồn tay xuống gầm bàn nhéo lên chân của Killiam khiến cậu kêu thất thanh vì đau - Tôi tin rằng việc xếp đội này là một thất bại của tạo hóa!

Đúng lúc này Flora quay lại, cô nàng ngồi đối diện với Belie, cái nắng mùa hè ngoài cửa kính như sinh ra là để làm nền cho cô nàng, nàng mĩm môi cười, nụ cười cũng tỏa sáng và chói chang như nắng, sau đó nàng hơi cuối đầu xuống, làm một cái chào lịch sự với Belie, rồi lại ngẩng đầu lên, điệu đà mà duyên dáng đưa tay vén vài sợi tóc vàng xòa xuống bờ má hồng qua mang tai, nàng nói, tiếng nàng như tiếng suối reo:

- Giáo viên đã xếp chúng ta vào một đội, nên từ giờ xin hãy giúp đỡ mình nhé!

Killiam thấy người đẹp trước mặt thì liền tích cực gật đầu, cười sảng khoái, đôi mắt sáng lên như chỉ chực chờ Flora đưa tay ra thì gã sẽ chộp lấy và bắt tay hữu nghị ngay:

- À không, chính tớ mới là người nói câu đó, Belie và tớ còn yếu kém lắm, nên có gì xin hãy giúp đỡ chúng tớ!

Belie bị một màn chào hỏi thân thiện kia làm cho không thốt lên được một lời nào, chỉ biết chóng cằm thở dài, thầm nghĩ nếu biết sẽ thế này thì sống chết thế nào cũng phải ở nhà, đi du lịch tham quan kiểu này thì chẳng thà bảo Arthur dắt sang Ildes chơi còn vui hơn.

- Cậu Freido và Belie thân nhau quá ha! - Flora nhìn hai người trước mặt khẽ cười vui vẻ.

- Flora à, chúng ta chung đội rồi nên đừng gọi họ của tớ nữa, hãy gọi là Killiam cho thân thiết! - Killiam hờn dỗi trách, nhưng sau đó lại hăng hái - Tất nhiên là thân thiết rồi, từ hai tháng trước chúng tớ đã trở thành đôi bạn thân rất thân, chúng tớ ngồi suốt với nhau trên lớp, cả giờ ăn trưa nữa, toàn bộ thời gian trên trường ngoại trừ những lúc Belie chạy qua bên bạn trai của cô ấy thì chúng tớ đều bên nhau cả, Belie học tốt lắm, chuyên gia cho tớ quay bài nên tớ mới đứng nhất được nè, đúng không Belie - Killiam quay sang hỏi Belie, kết quả nhận được từ cô một cái liếc sắc lẹm, có lẽ nếu là bình thường thì Killiam sẽ thấy rùng mình, nhưng bây giờ Luan đang ngồi đây, cậu tin chắc Belie sẽ không dám làm gì, nên tiếp tục kể tiếp - Belie nhìn vậy thôi chứ cậu ấy tốt lắm, cậu ấy giữ bí mật cực kỳ tốt luôn, nếu Flora buồn thì cứ tâm sự với cậu ấy nhé, nhìn mặt lạnh vậy thôi chứ tâm hồn phong phú lắm.

Không nhịn thêm được nữa, Belie đưa chân giẫm lên chân của Killiam, khiến cậu rên lên rồi im lặng cười cười.

- Đừng để ý tên ngốc này, dù sao thì cũng chung đội nên mong cô giúp đỡ - Belie cố tỏ ra tự nhiên nói chuyện với Flora.

Flora gật đầu rồi tít mắt cười, như thể việc đối diện với Belie từ nãy đến giờ lạnh mặt là một việc khiến nàng căng thẳng, nên khi Belie nói chuyện, Flora liền vui vẻ mà thở phào.

Nhìn thấy thái độ đó của nàng thơ, Belie chỉ biết chóng cằm cụp mi nhìn xuống mặt bàn, thật sự cô nàng này ngoại trừ việc quá bồng bột trong những trường hợp nguy hiểm ra thì không có điểm gì để Belie phải chán ghét, nhất là khuôn mặt thánh thiện thuần khiết như một tu nữ, mà nên dùng từ "thiên sứ" thì hợp hơn, lại thêm giọng nói trong vắt êm tai, cùng tính cách tốt bụng khiêm nhường, thật sự khó mà làm cho người ta thấy ghét được, dĩ nhiên là không tính những thành phần có ganh tị là bản tính vào đây.

Lúc này đây, đoàn tàu đã ra khỏi rừng lá kim, ánh nắng từ nãy giờ bị những hàng cây xanh che chắn không thấy rõ giờ tràn ngập vào trong toa tàu, đoàn tàu băng qua một cây cầu, Belie ngước mắt nhìn ra ngoài cửa sổ, đó là một dòng sông xanh êm đềm chảy, nước sông ánh lên như vảy cá, nhưng cảnh đẹp trước mặt không hề khiến Belie quan tâm, mà thay vào đó cô chăm chú vào khuôn mặt phảng phất nhạt nhòa trên tấm gương, dù mờ nhạt gần như không thấy gì nhưng Belie vẫn bắt được bóng người trong đó, vẫn đôi mắt xanh sâu thẳm, vẫn thần thái lạnh lùng quyện cùng kiêu ngạo, dù rằng vị trí ngồi kế bên anh chẳng phải cô, dẫu cho người mà anh hướng mắt về không phải cô, nhưng chẳng hiểu sao Belie lại cảm thấy giây phút này lại quá đỗi yên bình, một cảm giác nhẹ nhõm và bình yên mà Arthur hay bất cứ ai trên đời này cũng không thể cho cô được, bởi vì không một ai trên đời này có thể được cô dành nhiều tình cảm bằng Luan, không một ai!

Địa điểm thực hành dã ngoại là một phần của rừng Ehaz - khu rừng rộng lớn nhất của Romilda nằm gần biên giới phía Nam. Sau khi xuống bến xe nằm cách rừng ba cây số, các tổ đội tập hợp lại với nhau, một tổ đội gồm năm thành viên, riêng tổ của Belie thì chỉ bốn vì lẻ, hơn nữa lại có hai thiên tài là Luan Luciano và Flora Rosary nên không có gì bất công. Mỗi một tổ đội đều có một học sinh của khu Trung cấp năm nhất trở lên làm đội trưởng phụ trách hướng dẫn cũng như bảo vệ. Sau khi ổn định tổ xong, lần lượt các tổ bước lên thảm thần bay đến rừng Ehaz, bao quanh các đội thảm bay theo trật tự là những người phụ trách cưỡi chổi lượn lờ xung quanh bảo vệ để chắc chắn không có sơ sót nào xảy ra.

Mọi thảm thần và chổi bay khi được tác động pháp thuật (chính xác là được nạp hạt Al) sẽ bác bỏ trọng lực qua một bên, tự động tạo những tấm màn chắn vô hình để chống ma sát với không khí trực tiếp lên người ngồi, không những thế khả năng chống sốc, chống nhiệt, chống gió, giảm quán tính cũng tốt, như vậy ngồi lên tấm thảm y hệt như ngồi lên một chiếc tàu hỏa có khả năng bay, dù cho có thắng gấp cũng không bị quán tính hất ra khỏi thảm, nó thật sự là phương tiện di chuyển tốt nhất nếu nó không đòi hỏi nguồn năng lượng vận hành duy nhất là sức người.

Chung quy mà nói thì trong cái thế giới này pháp thuật có thể dễ dàng loại bỏ hết những tác nhân vật lý và hóa học gây tác dụng tiêu cực cũng như "mời" hết những luật lệ của khoa học "ra về".

Rừng Ehaz trải dài trên sáu trăm ngàn ki lô mét vuông gồm các rặng núi, vịnh hẹp, những thác lớn và cả đảo, với các loại cây chủ yếu như linh sam, độc cần, tuyết tùng và cả thông, cùng đó là quần thể động vật phong phú đa dạng. Ngồi trên tấm thảm bay ở độ cao tầm vài trăm mét nhìn xuống, khung cảnh bên dưới đẹp đến xao xuyến lòng người, một con sông dài và ngoằn ngoèo như con rắn khổng lồ uốn éo chia đôi rừng làm hai cánh, dọc hai bên mép sông, những cây vân sam xanh ngát khổng lồ cùng với bầu trời soi mình xuống mặt sông trong vắt như tấm gương khổng lồ, núi non trùng điệp khoác màu xanh oai hùng của rừng cây, một khung cảnh thiên nhiên thơ mộng mà hùng vĩ. Nhiều học sinh chồm ra khỏi tấm thảm có diện tích sáu mét vuông để nhìn xuống dưới cho rõ, những tiếng "wow" vang lên rôm rã khuấy động bầu không khí còn ủ dột sau một đêm ngủ trên xe lửa. 

Belie cũng ngây người nhìn khung cảnh thiên nhiên hùng vĩ dưới chân, vì nó đẹp cũng đúng, nhưng nó khiến Belie nhớ đến chuyện cũ thì nhiều hơn, tiếng gió thổi bên tai không thể lấp nổi tiếng nói trong đầu cô, cảnh đẹp trước mắt không thể thu hút được tâm trí cô đang lướt về những chuyện cũ.

Năm đó Belie mười bốn tuổi, như đã biết, Lost Generation kiếp thứ nhất bệnh như cơm bữa, nếu có gì đó kề cận họ nhất thì không phải là cha mẹ, mà là cái chết, sinh mạng của một Lost Generation kiếp đầu tiên mong manh như đứng giữa bờ vực của sự sống và cái chết, mà nguy hiểm nhất là Lost Generation chết do thiếu năng lượng trong kiếp đầu tiên thì họ sẽ chết luôn, không hề được luân hồi thêm lần nào nữa. Đêm hôm đó là một cuộc chiến của Belie trên chiến trường là giường bệnh, để đánh bại cái chết giành lấy sự sống cho mình. Trong căn phòng được thắp sáng bởi đèn chùm, sau cả tuần lễ túc trực với khuôn mặt lo lắng tột cùng của cha mẹ thì cuối cùng họ cũng thở phào nhẹ nhõm khi y sĩ bảo rằng công chúa đã qua cơn nguy kịch. Vì họ truyền quá nhiều năng lượng nên mau chóng quay về phòng nghỉ ngơi, Belie biết không phải họ quá mệt để không còn sức ngồi lại thăm cô, mà là họ không muốn cho cô thấy khuôn mặt quá mệt mỏi của họ, họ sợ cô lo lắng lại càng thêm bệnh.

Nằm trên giường, Belie thở dài mệt mỏi, thoảng khi trong những cuộc chiến giành giật mạng sống với tử thần thế này, Belia đã có ý định tự sát luôn để không phiền cha mẹ nữa, họ thật sự đã quá vất vả vì cô rồi. Nhưng cha mẹ đã nói cô là niềm tự hào của họ, là hạnh phúc của họ, nếu cô chết họ sẽ rất đau lòng, bởi vì họ đã nói như thế nên Belie mới cố gắng sống, dẫu cho nhiều khi xót xa đến mức đắng chát cõi lòng.

Lúc này có tiếng mở cửa phòng, Lucifer từ từ bước đến, anh ngồi xuống cạnh giường của Belie, trên người chưa cởi bộ giáp sau khi quay về từ cuộc viễn chinh đã vội đến đây, dùng đôi tay của mình ủ lấy bàn tay của Belie, anh cuối đầu trách móc chính mình:

- Xin lỗi, anh đã không ở bên em trong lúc em yếu đuối nhất.

- Khá tệ, nhưng đã không sao rồi, nếu anh cảm thấy có lỗi thì đợi khi em khỏi bệnh đưa em đi chơi là được.

- Được, bất cứ nơi nào trong phạm vi cha em cho phép - Lucifer mĩm cười, lời hứa hẹn anh buông ra nhanh và nhẹ như đang dỗ dành một đứa trẻ.

- Cha thậm chí còn không cho phép em lên các tầng địa ngục trên, tầng của chúng ta có gì chơi đâu, mà cả địa ngục này cũng không có mấy cảnh đẹp, biết bao giờ em mới được ngắm nhìn những rừng cây xanh đầy sức sống nhỉ? - Belie thở dài, song ánh mắt lại không hề có chút nào chán chường thất vọng, như thể đó chỉ là lời vu vơ vui đùa chứ không phải là đòi hỏi.

- Nếu là rừng thì Ehaz của đất nước Romilda được xem là đẹp nhất Nhân giới, anh đã từng bay qua đó - Lucifer đặt một nụ hôn cùng hơi thở nhẹ lên mu bàn tay của Belie - Anh hứa khi em qua mười tám tuổi, khỏe mạnh rồi, anh sẽ đưa em đến đó ngắm rừng xanh, được không?

Belie tít mắt cười, cơn buồn ngủ ập đến, nhưng cô vẫn cố nói nốt một câu cuối cùng:

- Hứa như vậy rồi nhé!

- Đẹp quá Luan nhỉ? - Ngồi trên thảm, Flora cũng chồm người ra để ngắm cảnh đẹp ở dưới, giọng nói của nàng kéo Belie về hiện thực, một hiện thực đắng lòng khi giờ đây Belie đã được cùng anh bay trên không trung ngắm rừng Ehaz, nhưng người trong tầm mắt anh không phải là cô, thậm chí khi thấy Flora chồm người ra, anh đưa tay níu lấy cổ tay nàng, nhíu mày trách:

- Coi chừng ngã!

- Không sao đâu mà - Flora phụng phịu đáp lại.

Có vẻ Killiam là người duy nhất để ý đến Belie, cậu lấy tay huých vào người cô một cái nhẹ rồi nhe răng cười như muốn an ủi, Belie chẳng nói gì, chỉ gật đầu tỏ ý không sao nhưng trong lòng lại cảm thấy nhẹ nhỏm ít nhiều.

Bất chợt trong khung cảnh hùng vĩ của núi non, Belie quay sang lén nhìn Killiam, cô chợt nhớ đến lúc cô rơi vào trong Thủ Phủ Của Người Chết, Killiam đã không hề buông tay cô dẫu cho cô lúc bấy giờ hoàn toàn vô giá trị với cậu, hoặc cũng có thể cậu sợ Arthur điều tra được, nhưng dù sao trong chuyến này có Killiam đồng hành cũng không quá tệ. Nếu không có Killiam, Belie không biết phải xoay sở với tình huống này như thế nào nữa. Bỗng dưng cô cảm thấy dường như bằng một cách thức nào đó, Killiam đã san sẻ cảm giác nặng nề ngột ngạt trong Belie. 

Cái này, gọi là tình bạn sao?

Bạn bè? Một khái niệm quá trừu tượng để có thể hiểu với Belie.

Khi bay vào địa phận của rừng cây thì đoàn thảm từ từ hạ xuống rồi đi bộ dọc theo đường mòn để lên khu vực dừng chân đã được chọn sẵn. Con đường mòn nhỏ lổm chổm đá nhỏ, hai bên lối đi dưới chân là những bụi cỏ non xanh mướt còn chưa ráo sương đêm, trong tầm mắt chỉ toàn cây là cây, cây mọc san sát nhau như tạo thành những vách tường màu xanh, những ngọn cây cao vút như che khuất cả bầu trời xanh. 

- Nè Flora, tớ nghe nói trong rừng này có một con thác tuyệt đẹp, nếu cùng người yêu ngồi trên vách đá bên thác, nhúng chân xuống thì họ sẽ được con thác chúc phúc, nghĩa là họ sẽ mãi mãi như dòng chảy của con thác, chung một hướng đi, về cùng một đích - Killiam cười hớn hở liếc mắt qua Flora như thể muốn nói rằng "Flora cũng đến đó với Luan đi!" vậy.

Đáp lại Killiam, Flora cười mĩm chi, phủ nhận bằng một câu nói tinh tế:

- Chúng ta chỉ có một đấng chúc phúc, là Chúa! 

Dĩ nhiên nhắc đến Chúa thì Killiam cứng họng rồi, Lost Generation chưa bao giờ yêu Chúa - đấng toàn năng được các thiên thần nhân danh mà giết chết họ. Từ nãy đến giờ Belie chỉ im lặng bây giờ liếc qua phía Killiam cười cười châm chọc, như muốn nói rằng "tốt nhất là bớt nói lại đi".

Killiam gãi đầu cười ngố, điều này khiến cả Belie lẫn Flora phải bật cười, thật sự là một chàng trai tràn sức trẻ, cậu ấy lạc quan đến mức khiến bầu không khí xung quanh cậu ấy cũng hăng hái lây. Belie tự hỏi làm sao cậu ấy có thể vui vẻ như thế khi bản thân là một tội đồ của thiên đàng.

Điểm dừng chân là một bãi đất trống nằm kế bên khúc sông nhỏ, đằng sau lưng là rừng cây tương đối thưa, ở vị trí này gió thổi vào mát rượi. Bài tập đầu tiên trong chuyến đi này là luyện tập phép Điều Khiển Sự Vật thông qua dựng lều, những cộc gỗ được các học sinh năm nhất điều khiển bay lơ lửng rồi cắm xuống đất, những tấm vải làm lều cũng bị các học sinh dùng để đùa giỡn, người này cho nó bay đến trùm đầu người kia, đến cả Belie trong khi đang chăm chú đóng cọc xuống đất cũng bị Killiam trùm vải lên đầu, đứng nhìn Belie sau khi thoát ra khỏi tấm vải thì đầu tóc bù xù mà cậu ta ôm bụng cười ha hả, hẳn nhiên cái kết là cậu ta bị Belie trùm lại, không những thế còn phù phép cho tấm thảm siết chặt lấy người cậu, phải mấy vài phút mới chui ra được. 

Belie bật cười thách thức:

- Còn dám chọc tôi thử xem!

- Ờ, cứ đợi đó đi - Killiam hất hàm cười ranh ma.

Bài tập tiếp theo là đi bắt cá làm thức ăn, hẳn nhiên để có thể cho học sinh di chuyển lung tung như thế thì giáo viên đã bắt mỗi học sinh phải đính lên da tay một viên ngọc nhỏ xíu để kiểm soát vị trí. Hơn nữa mọi học sinh ở đây đều được cảnh báo trước rằng nếu họ đến những nơi không nên đến thì sẽ không ai chịu trách nhiệm về cái chết của họ, bởi vì rừng sâu lúc nào cũng tiềm tàng những nguy hiểm, mà đối với khu rừng rộng lớn và hoang sơ như Ehaz thì càng có nguy hiểm, càng đi sâu vào các khu rừng nguyên sinh bên trong càng dễ dàng bắt gặp những con quái vật. Phải nói thêm rằng ở Nhân giới cũng có những con quái vật, chúng nằm rải rác khắp nơi ở Nhân giới, chủ yếu ở những vùng hẻo lánh, chúng được phân theo cấp bậc, những con ở cấp cao thì thật sự không hề dễ đối phó chút nào.

Lúc Belie đến bờ sông thì ở đó đã chật kín người, cá đâu không thấy chỉ thấy toàn người là người, những câu chú được niệm lên khiến nước bắn tung tóe, có đội đã bắt được cá, có đội vẫn còn đang nổ lực. Trong tầm mắt phía xa xa thấy Flora đang khá chật vật, không phải vì cô nàng không giỏi, mà là cô nàng quá hiền trong lĩnh vực tranh giành, nên kết quả bị chen lấn xô đẩy rồi xanh xám mặt mày tay không ra về, còn Luan thì vẫn lạnh lùng như thường, chẳng màn quan tâm gì ngoại trừ an toàn của Flora. 

Nhìn thấy cảnh đó Belie chỉ biết ngán ngẩm thở dài, dù cho niệm chú bắt cá là chuyện quá đơn giản với cô nhưng e là bây giờ chẳng còn bao nhiêu cá để bắt nữa. Hướng tầm mắt lên con đường dọc con sông, Belie ngẫm nghĩ một chút rồi chạy đến nói với Killiam:

- Tôi sẽ lên trên xem, bây giờ vào tháng bảy rồi, có thể chúng ta sẽ bắt được vài con cá hồi đang vượt thác!

- Tuyệt, Belie lúc nào cũng thức thời hết, tôi đi với cô nhé, cô yếu ớt như thế này đi một mình lên đó tôi không yên tâm, hơn nữa cô cũng cần người vác cá về về mà.

Belie gật đầu, Flora lúc này vừa mới lội từ sông vào nghe thế cũng hồ hởi đòi đi theo, Luan thì có vẻ miễn cưỡng, nhưng sau vài tiếng nài nỉ từ chất giọng ngọt như mật ong của Flora cũng đồng ý.

Dọc theo con sông gió thổi vào mát rượi, hai mái tóc dài, một như ánh nắng mặt trời, một như màn đêm huyền bí, bay phất trong gió, tiếng thác nước từ xa vọng về hòa cùng tiếng lá cây xào xạc như nhạc khúc của thiên nhiên. 

- Tóc của Belie dài quá ha! Và rất đẹp nữa - Đi phía sau Belie và Killiam, sóng bước cùng với Luan, Flora nói vọng lên.

- Flora thấy thế sao? Còn tôi thì tôi thấy nó dài quá mức, thời này đa phần toàn ngang lưng, dài lắm thì chạm thắt lưng như Flora thôi, chẳng ai để tóc dài đến ngang đùi như Belie, cô ấy mà đứng trong đêm thì chắc như ma nữ hù chết người chứ chẳng đùa - Killiam nhảy vào.

- Nhưng nó rất đẹp mà, tóc đen ở đất nước này hiềm lắm nhé, cắt đi thì phí lắm, óng ả như một dòng suối, huyền bí như màn đêm, nên dù ai có nói gì thì tớ cũng ủng hộ Belie để tóc dài - Flora trả lời lại.

Khẽ vuốt mái tóc được buộc gọn thành đuôi gà của mình, Belie nhớ đến mẹ, người đã nói rằng bà yêu mái tóc này rất nhiều, nhớ đến Luan, anh đã từng nói thích nhất là vuốt tóc của cô, cả cha nữa, cha nói mái tóc của Belie chính là tượng trưng cho bầu trời đen vĩnh hằng của địa ngục.

- Cảm ơn nhé! Tôi rất trân trọng mái tóc này - Belie đáp lại bằng một giọng trìu mến hiếm thấy, điều này khiến Flora hớn hở cười, nhưng sau đó nụ cười của nàng trở nên cứng ngắt khi Belie nói tiếp - Ai dám cắt tóc của tôi, tôi sẽ cạo đầu kẻ đó!

Qủa nhiên như Belie dự đoán, phía trước mặt họ là một con thác lớn, ở đó đã có sẵn lũ gấu trực chờ hưởng lợi từ việc cá hồi vượt thác. Nhóm của Belie cũng chẳng đá động đến bọn gấu làm gì, chỉ đứng im một chỗ niệm chú khiến những chú cá hồi ngoan ngoãn bay lại. 

- Chúng ta cần một cái sọt đựng cá nhỉ? - Killiam gợi ý, sau đó ngoắc ngoắc tay với Flora - Flora ơi, để Luan và Belie bắt cá đi, chúng ta đi tìm ít dây leo rừng làm sọt đựng cá.

Flora gật đầu không cần ngẫm nghĩ, lúc chuẩn bị xoay người đi còn không quên dặn Luan:

- Nè, đừng có treo cái mặt lạnh lùng như vậy mãi, như thế là không tốt đâu, tớ ăn nhiều lắm đấy, nên phải giúp Belie bắt nhiều cá nhé, nhé, nhé! Lỡ Belie có gặp khó khăn gì thì nhớ giúp cậu ấy đấy! Phải thân thiện vào biết chưa?

- Đi cẩn thận - Luan gật đầu.

Killiam lập tức nháy mắt với Belie như mình vừa làm một nghĩa cử cao đẹp lắm, trong khi Belie chỉ muốn chạy đến nắm lấy tay cậu ta mà rằng "Tên khốn, làm sao cậu lại bỏ tôi một mình ở đây chứ! Sau này đừng có kêu ca bạn bè với tôi nữa".

Chỉ còn lại một mình với Luan, Belie thấy tim mình đập át cả tiếng suối reo bên tai, cô hơi cắn môi, thầm nghĩ người đời nói thật không sai, dù ở độ tuổi nào thì trong tình yêu cũng trở thành trẻ con, biểu hiện trẻ con nhất là Belie không thể chịu được sự im lặng lúc này, nên cô lên tiếng trước, lại hỏi một câu hỏi ngớ ngẩn:

- Anh, ghét tôi sao?

- Tại sao tôi phải thế? - Luan trả lời lại, việc này khiến cõi lòng Belie nhẹ nhõm hẳn đi.

- Anh đã tạt rượu vào tôi, nên tôi nghĩ thế - Belie đáp, sau đó lại hỏi - Anh yêu Flora hả? 

- Yêu? - Luan hơi nghiêng đầu, đôi mắt anh trong ánh nắng sớm ở rừng khiến tim Belie như lỡ đi vài nhịp, một đôi mắt xanh thẳm sâu không đáy, bình lặng như bầu trời ngày thu không một áng mây - Yêu là gì?

Belie khựng người, cảm thấy như có một cái gì đó le lói trong lòng ngực mà cô vẫn chưa thể định nghĩa được, đầu óc cô lúc này chỉ xoay quanh một vấn đề: Luan không yêu Flora sao? Belie không có câu trả lời cho mình, chỉ biết lòng cô lúc này dường như cũng reo vi vu như tiếng gió. 

- Yêu là gì à? Một câu hỏi khó trả lời, với mỗi người thì mỗi quan điểm khác nhau - Belie hơi ngẫm nghĩ để giảng giải, sau đó nhìn về phía Luan, rồi lại nhìn ra con thác - Với tôi, nếu người tôi yêu bị lũ gấu tấn công, tôi sẽ bảo vệ người đó hết sức mình, nếu người tôi yêu rơi xuống con suối, tôi không biết bơi, nhưng chắc sẽ vì lo quá hòa rồ mà nhảy theo, nếu cứu được thì tốt rồi, nhưng nếu cứu không nổi thì chết cũng không sao - Cô hơi dừng lại, mĩm cười nhìn vào mắt Luan - Vì với tôi, cuộc sống này sẽ chẳng còn nghĩa lý gì nếu người đó chết.

Luan vẫn điềm tĩnh, khuôn mặt anh vẫn chẳng có chút cảm xúc gì, nhưng sau khi nghe xong thì đôi mắt hơi hướng ra xa như thể đang thả hồn vào những suy nghĩ. Lúc này cá đã bắt được khoảng chục con đang nằm giãy trên đất, bỗng dưng Luan từ từ bước tới con thác, tiếng đá cạ vào nhau vang lên khi anh giẫm lên chúng, rồi, trong sự ngỡ ngàng của Belie, Luan nhảy xuống con thác.

Một tiếng nước bắn tung tóe vang bên tai Belie khiến cô kinh hãi mà lao đến, chẳng kịp nghĩ ra bất cứ câu chú nào, chẳng kịp có bất cứ nghĩ suy gì, Belie cũng nhảy xuống theo. Chỗ nhảy ở gần bờ nên nước không sâu nhưng chảy siết, Belie bị sức nước đẩy đến ngã mấy lần, uống vài ngụm nước, lúc đứng thẳng dậy thì lại không thấy Luan đâu.

Ngày hôm đó, tại sông Linh Hồn, anh và cô cũng nhảy xuống cùng nhau như thế này.

Cũng tại sông Linh Hồn, anh và cô đã hứa sẽ mãi mãi không xa rời, sẽ yêu đến muôn kiếp muôn đời.

Ngày đó, tại sông Linh Hồn, cô mất anh suốt mười sáu năm trời, và có lẽ sẽ là mãi mãi.

- Đồ ngốc, đồ ngốc - Belie cất tiếng thổn thức, cô biết dòng thác này chẳng là gì, Luan cũng không gặp nguy hiểm gì, nhưng lòng ngực Belie vẫn cứ đau nhói, đau nhói vì một người không thuộc về cô, đau nhói vì những câu thề chưa vẹn.

- Nhảy thật sao? 

Từ khi nào Luan đã xuất hiện phía sau Belie khiến cô giật cả người, vội lau sạch nước trên mặt, cô quay đầu lại nhìn Luan, nhăn mày:

- Anh điên hả? Có biết nước chảy siết lắm không? Lỡ bên dưới có rắn gì thì phải làm sao chứ?

- Cô biết nước chảy siết, lo bên dưới có rắn, nhưng cô vẫn nhảy.

Belie đớ lưỡi, không nói được câu gì, cô nhớ đến lúc mình nhảy theo Luan, cô chẳng suy nghĩ được cái gì nữa mà. Thật bồng bột!

Hai người đứng dưới dòng sông, nước chảy ngang bụng, mái tóc của Belie bồng bềnh trên mặt nước.

- Anh thử tôi?

- Nhiều người nói tôi yêu Flora, nhưng tôi không hiểu yêu là gì nên không xác định được, tôi hỏi lại họ, cái cách họ trả lời càng làm cho vấn đề khó hiểu hơn, cô trả lời khá dễ hiểu, nên tôi muốn xem tôi có yêu Flora như cách cô yêu tôi không - Luan trả lời, một cách đều đều mà thẳng thắng như việc anh có yêu Flora hay không là một bài toán cần có đáp số vậy.

- Vậy kết quả thế nào?

Luan im lặng quay lưng đi lên bờ, giọng anh từ đằng trước vọng về:

- Nếu Flora rơi xuống con sông này, tôi sẽ không nhảy theo, vì tôi có thể cứu cô ấy từ trên bờ.

Ý anh là anh thông minh hơn cô, hay dù Flora có xảy ra chuyện gì anh cũng đủ bình tĩnh tính sau lường trước? Belie cuối đầu, thầm trách Luan trả lời như thế thì cô biết nghĩ thế nào đây?

Sau khi lên bờ hong khô người xong thì Flora và Killiam quay về, trên tay Killiam là một cái sọc bằng dây leo đan khéo, họ cho cá vào, rồi Killiam xưng phong xách cá về. Đúng lúc này Killiam liền thảng thốt:

- A, hòn đá hình trái tim bên kia bờ kìa, đây đúng thật là con thác tình yêu mà người ta đồn, tiếc là mình không có bạn gái nhỉ? Chỉ ngâm chân thôi mà đã hay ho rồi, nếu tắm chung thì chắc mãi mãi không chia lìa nhỉ, Belie? - Killiam dời tầm mắt qua Belie như để tìm sự đồng tình, sau đó lại ngạc nhiên:

- Belie, hình như cô đang đỏ mặt thì phải! 

Tối đến khu rừng phủ trong một màu đen của màu đen của màn đêm, những cái cây trong sắc đêm trông như những mảng tối đặc có hình dạng nhất định, tiếng nước chảy róc rách như tiếng hát xa, gió thổi vào lạnh buốt, ánh trăng to tròn sáng vằng vặc lặng lẽ treo trên cành cây cao.

Lúc này Belie đang giơ hai tay lên trước mặt, theo đó là những tán lá trên cao dưới sự điều khiển kì diệu của pháp thuật từ từ đan lại thành một cái nôi. Nhảy thốc lên, cô gái yên ổn nằm vào đó, đưa tay kê đầu ngẩng mặt nhìn sao trời, bên dưới đốm lửa trại sắp tàn báo hiệu trời đã sang nửa đêm, cùng đó là nhiều căn lều xung quanh im ắng chìm sâu vào giấc ngủ.

Chiếc nôi hơi nhún khiến Belie cau mày nhìn sang thì thấy Killiam lồm cồm bò lên, với khuôn mặt cười cười cậu đưa cho Belie một cái chăn bông và một cốc bia đã được hâm nóng:

- Ngoài này lạnh lắm, uống đi cho ấm người, cái này không say đâu.

Belie nhận lấy, đầu tiên là phủ chăn bông lên người sau đó ngửa cổ uống cốc bia nóng rồi thở dài, hơi thở trắng hòa cùng khói của cốc bia quyện vào nhau.

- Vào trong lều ngủ đi!

- Câu đó phải là tôi nói chứ, cô vào đó mà nằm kế Luan của cô đi.

- Vào đó tôi có mà trắng đêm - Belie thành thật nói, một tay luồng sau gối đầu một tay cầm cốc bia, mái tóc đen dài được thắt gọn êm đềm nằm trước ngực, đôi mắt nâu mông lung nhìn lên bầu trời.

- Luan đâu có ngủ, cậu ta cứ ngồi đó canh cho Flora ngủ thôi - Killiam nhún vai khó hiểu, sau đó quay sang nhìn Belie cười tinh quái - Belie này, tôi có cảm giác Luan không hề yêu Flora, ánh mắt cậu ta nhìn Flora chẳng có tí ngọt ngào dạt dào nào, trông cứ như người thi hành nghĩa vụ vậy. 

- Bây giờ không yêu thì sau này cũng sẽ yêu thôi, vì hai người đó sinh ra đã là của nhau rồi - Belie cười nhạt nhẽo, ánh mắt cô vẫn chẳng có tia đau xót hay mệt mỏi gì, như thể cô đã chấp nhận nó như một sự thật hiển nhiên. 

- Nói gì bi quan vậy, cô phải tin là cô còn có cơ hội chứ, yêu một tình yêu vô vọng như cô thì chẳng thà quên đi còn hơn.

Cô gái chẳng phản ứng gì, nhưng môi lại khẽ cười nhẹ như nhớ lại một kỷ niệm đẹp nào đó, hàng mi dài của cô hơi cụp xuống như che đi biểu cảm trong ánh mắt, giọng cô vang lên, như tiếng thì thào của gió trong đêm:

- Cậu đã trải qua loại tình yêu đến cả luân hồi cũng không tẩy não được cậu chưa? Cậu đã trải qua cảm giác dù biết nó là vô vọng cũng không cách nào buông bỏ, biết là cát nơi sa mạc cũng cố vớt vác dù chỉ là hạt nhỏ trôi qua kẽ ngón tay? Cậu hiểu không? - Cô hơi nghiêng đầu nhìn Killiam, đôi mắt cô đẹp và mờ ảo như bóng trăng dưới đáy nước - Nếu cậu hiểu, cậu đã không nói tôi ngốc!

Killiam ngây người, giây phút đó dường như những vì sao phía xa như lóe sáng hơn trong tầm mắt của cậu.

- Ừ, phàm ở đời, những kẻ hay dở giọng phán xét luôn là những kẻ chẳng hiểu cái sất gì! Dù sao tôi cũng hi vọng cô nên biết cái gì tốt cho mình, cô xinh đẹp như vầy, giỏi giang như vầy, cô không thiếu đàn ông.

- Tôi không thể buông, cũng không muốn buông! - Belie chắc nịch khẳng định một câu kết thúc chủ đề. 

Killiam không nói thêm gì nữa, chỉ ngẩng đầu nhìn bầu trời rực rỡ muôn ngàn vì sao, lẳng lặng nâng cốc bia thở dài.

Sau một đêm dài cắm trại trong rừng ai nấy đều uể oải cất lời than vãn vì những cơn đau nhức do phải ngủ trên mặt đất cứng thay vì đệm như bình thường, có người còn quay ra cảm sốt, khiến không khí buổi sáng không được vui nhộn gì mấy dẫu cho mặt trời hôm nay thật sự rất đẹp, và dưới một ngày đẹp trời thế này thì thật sự không một tạo vật nào trên trần thế nào có thể rạng rỡ hơn Flora. Mới sáng sớm tinh mơ cô nàng đã thức dậy, làn váy hoa xếp ly phấp phới theo từng bước đi như chú chim non nhảy nhót, mái tóc như màu nắng thắt gọn làm hai bím nhỏ, chiếc nơ xinh xắn kẹp bên đầu, khuôn mặt tươi sáng thuần khiết như ánh ban mai, nàng đi đến đâu, ánh nhìn của người ta bị nàng cướp đến đó, nói không ngoa, dường như nắng hôm nay đẹp hơn là vì nàng, khu rừng xanh hơn là vì nụ cười của nàng.

- Luan ăn thêm đi, phải ăn nhiều thì hôm nay mới có sức đi tiếp được - Tiếng Flora thánh thót vang, hai tay đưa một chén súp đến trước mặt Luan, đôi môi hồng hơi mân lên như thể sẽ giận nếu Luan không ăn, điều này khiến một người lạnh lùng bất cần đời như Luan cũng chào thua mà cầm lấy chén, miễn cưỡng ăn tiếp.

- Belie cũng ăn thêm đi - Ngồi bên cạnh, Killiam cũng đưa cho Belie một chén khi thấy bàn tay của cô hơi siết lấy vạt váy mình, rõ ràng cô thấy khó chịu như thể chỉ muốn bỏ đi, nhưng vẫn treo ra khuôn mặt không có gì mà tiếp tục ngồi lại.

Belie nhận lấy, cũng ngoan ngoãn cho một thìa vào miệng, nhưng sau đó lại đặt xuống, thấy thế Flora quay sang, dường như cũng tự hiểu ra hành động của mình lúc nãy khiến Belie khó chịu, nàng tự nhích người ra khỏi Luan một chút, rồi tươi cười với Belie:

- Belie gầy lắm nhé, ăn nhiều vào!

Belie gật đầu, lại miễn cưỡng ăn tiếp nhưng thật sự nuốt thức ăn vào lúc này là một việc quá khó với cô, chính bản thân cô cũng tự cảm thấy vị giác và tâm trạng của mình tương tác nhau rất mạnh, dường như vào những lúc tâm trạng không tốt, thức ăn nào với cô cũng trở nên vô vị. Lại thêm cái bầu không khí ngượng ngập cố làm ra vẻ thoải mái này, thật sự chẳng hay ho gì! Belie nghĩ đi nghĩ lại, dù hơi khó chấp nhận một chút nhưng quả thật Arthur mới là nơi ẩn náu thích hợp nhất của cô.

Sau khi ăn xong lại tiếp tục bài học của ngày hôm nay là cuộc thi bay trong địa hình rừng rậm và thực hành quan sát thảm thực vật ở cấp tế bào, có thể chọn một trong hai. Đa phần mọi người đều chọn thi bay vì nó có vẻ kích thích hơn là quan sát mấy tế bào của lá cây. Ở phần thi này, mỗi học sinh sẽ được cấp cho một cây chổi bay và thiết bị bảo hộ, sau đó lần lượt các đội sẽ băng qua một phần rừng, hẳn nhiên trong rừng cây cối um tùm nên để có tốc độ bay nhanh phải đòi hỏi kỹ năng quan sát cao cũng như bản tính gan dạ, nên những cô gái thục nữ quá mức không tham gia.

Flora có thể cũng được xem như một thục nữ nhưng tính cô nàng lại hiếu động nên đăng ký tham gia bay cùng, thấy thế Luan cũng chọn bay, Killiam dĩ nhiên thích bay hơn là quan sát lá cây, còn Belie lại chọn quan sát lá cây cho nhẹ người, đỡ phải tốn năng lượng là thứ nhất, thứ hai là Belie không có tinh thần tranh đấu với hai vị nhân vật chính cho lắm, mà đã vào thi thì phải tranh đến thắng mới là thi, nên thôi đứng một chỗ nhìn lá cây cho khỏe.

Quan sát vật chất ở cấp tế bào của lá cây cũng giống như dùng kính hiển vi, chỉ có điều dưới sự kì diệu của pháp thuật, chiếc kính hiển vi này trở thành mắt của pháp sư. Sau một cái phất tay, Belie đã nhìn rõ cấu tạo của chiếc lá, cô ngoáy ngoáy tay điều khiển cây bút phát họa lại hình ảnh mình nhìn thấy lên giấy để nộp bài, trong lúc đó thì có nhiều học sinh khác không thể thực hiện được câu chú đang nhờ đến sự giúp đỡ của giáo viên, Belie chẳng buồn khiêm tốn, đứng dậy, nộp bài trong sự ngỡ ngàng của giáo viên, rồi tìm đến một góc cây ngồi xuống nghĩ ngợi miên man.

Bỗng nhiên đúng lúc này từ trong bụi cây một con thú nhảy vọt ra rồi sống chết bơi qua sông khiến Belie giật mình ngồi dậy, cùng đó những học sinh đang quan sát khác cũng kinh sợ mà tụ lại. Đang khi Belie có linh cảm không lành thì những bụi cây xung quanh rung mạnh hơn, lần này rất nhiều con thú ùa chạy ra như xổng chuồng, chúng chạy như bán mạng, chẳng màn phía trước là khúc sông, chúng lao đầu xuống bơi qua, con này giẫm đạp lên con kia chỉ để bơi cho được qua bên bờ bên kia, thậm chí có những con thú nhút nhát trong giờ phút này chẳng sợ con người nữa, chúng càn qua cả các học sinh khiến họ ngã xô ra, có người bị giẫm đến bị thương, mãi sau các giáo viên và đàn anh chị mới phản ứng lại mà nâng họ lên cao. May mắn sao Belie nhanh chóng nhảy vụt lên nhánh cây nên không bị gì, lại thêm tính cách hơi vô cảm chẳng thích quản chuyện thiên hạ nên lúc này cô yên vị ngồi trên nhánh cây, đưa đôi mắt quan sát dòng thú đang chạy qua bên dưới.

Belie đã từng theo chân cha mình đi săn nhiều lần nên dù không cần nhìn rõ thứ gì ở trong rừng sâu kia cũng biết chắc chắn là gặp quái vật tấn nguy hiểm rồi, bọn thú này điên cuồng chạy như vậy cũng chỉ để thoát khỏi con quái thú kia mà thôi. Đánh giá sơ bộ qua những con thú đang chạy bên dưới thì có vẻ con quái vật bên kia không hề đơn giản khi mà trong dòng thú chạy kia có những con cực kì nguy hiểm, ấy thế mà chúng vẫn sợ đến bỏ chạy.

- Thưa cô, vì sự an toàn, xin cô hãy cho mọi người rời khỏi đây đi ạ, ngay lập tức - Belie quay sang nói to với giáo viên bằng một giọng chắc nịch, thái độ nghiêm túc quả quyết trong ánh mắt cùng với hoàn cảnh này khiến giáo viên nhanh chóng gật đầu rồi truyền giọng xuống ra lệnh cho mọi người lập tức khởi hành rời khỏi nơi đây.

Không phải Belie lo cho họ, lòng nhân đạo chó nhai của cô không cao cả đến thế, chỉ là cô phải tiễn bọn họ đi thì mới có thể quan tâm thứ cần quan tâm:

- Đội thi bay thế nào rồi thưa cô?

Dù đã cố tỏ ra bình tĩnh, nhưng Belie vẫn nhìn ra sự lo lắng trong giọng nói của cô giáo:

- Tin truyền về đội thi bay vì sự di chuyển của lũ thú nên bị tán loạn cả rồi, nhưng em đừng lo quá, những giáo sư giáo viên và các anh chị khác sẽ lo liệu ổn thôi.

Belie khẽ cắn môi, lo liệu cái gì cơ chứ? Khu rừng này rộng như vậy, lại thêm tâm lý hoảng loạn chắc chắn sẽ lạc tứ tung hết cả lên. Lại thêm quý cô Flora thích lo chuyện bao đồng chắc chắn sẽ bay đủ chỗ để tìm bạn mình. Vừa nghĩ đến đây Belie đã phát cáu. 

Đầu tiên là lấy ra thiết bị đưa thông tin mà Arthur đã đưa cho cô, đó là một con chim bằng máy, sau đó thu âm những gì cần nói đến cậu ta rồi cài đặt địa điểm cho thiết bị bay đến. Sau đó triệu hồi tấm thảm của nhóm dùng để di chuyển vào đây, cô gái tức tốc bay vào rừng, ngược lại hướng của bầy thú, bất chấp cho phía sau giáo viên dùng đủ mọi cách để bắt cô lại, dẫu cho phía trước là thứ đáng sợ gì đó mà cô cũng không biết, nhưng cô biết, Luan của cô đang ở trong đó, ừ, thừa nhận rằng, cả Killiam nữa.

Thuở sinh thời, cha thích nhất là đi săn, có lẽ vì bản tính của một con quỷ là chém giết, nhưng ông không gây chiến với ai nên đành thỏa mãn mình bằng những cuộc săn máu lửa, cho nên nói Belie có kinh nghiệm gì nhất, thì đó là kinh nghiệm đi rừng. Mặc kệ là mức độ phủ cây như thế nào, mặc kệ là hỗn loạn ra sao, Belie vẫn cứ cắm đầu bay như một kẻ điên loạn, lướt qua trái, đảo qua phải, chui xuống dưới, xoay vòng lên trên, thoảng khi oanh tạc cả một cây cổ thụ, thậm chí bay lên trên không trung nhưng cây cối quá um tùm để tìm thấy.

Nhanh, nhanh, nhanh hơn nữa

Sắp, sắp, sắp tới rồi

Người đang ở đó, chắc chắn đang ở đó.

Belie đã không biết mình bay bao lâu, chẳng nhớ bao nhiêu lần đã dùng đến cả Rà Soát khuếch đại tầm tìm kiếm lên đến phạm vi rộng nhất có thể dù chẳng có một vật đặc trưng nào để cô chọn làm mục tiêu Rà Soát, thế nhưng Belie vẫn cứ điên cuồng khuếch đại, đến khi cô thở hồng hộc mới có thể trấn tĩnh lại mới nghĩ đến chuyện tiết kiệm sức, nhưng sau đó lại sợ hãi khi nghĩ rằng mình sẽ lạc mất Luan. Lại cắn môi mình, lại siết chặt tay mình, lại nhớ đến lần lạc nhau đến mãi mãi trong dòng sông Bạc, cuối cùng, Belie đưa hai tay lên siết chặt lấy lòng ngực mình, giữ nhịp thở để nhẩm một câu chú trong điên loạn.

Một mặt trời thứ hai đã xuất hiện trên các ngọn cây, nó chói lóa hơn cả mặt trời ngày hôm nay, từ từ giáng xuống cả khu rừng. Một tiếng "ầm" vang lên, và rồi, một khoảng rừng rộng lớn biến thành một bãi đất trống, cây cối ban nãy còn xanh tốt giờ biến thành những nắm tro bay loạn trong gió, một khu vực rộng lớn không còn cây cối che khuất nữa nên nhìn thấy rất nhiều học sinh đang đơ người vì cú nổ, cũng như lũ thú sợ hãi mà dừng bước chân.

Có cả Flora, Killiam và Luan trong đó, khoảnh khắc nhìn thấy ánh mắt Người, hai chân Belie nhũn xuống, cô ngồi bệt xuống tấm thảm, chẳng biết vì mệt hay do vì cái gì đó khác, Belie chỉ biết giờ phút này cô nhẹ nhõm biết bao, dẫu cho cô vừa oanh tạc cả một khu vực rừng với một loạt các câu chú chằng chịt để tạo điều kiện phá hủy là chỉ riêng các sinh vật không có hệ thần kinh, như vậy chỉ có cây cối bị phá hủy mà thôi, con người và các sinh vật khác không bình thường.

Ai nấy đều khựng người lại, họ chẳng biết điều gì đã xảy ra, chỉ có Killiam là kinh ngạc nhìn về phía Belie, và Luan đưa ánh mắt phức tạp ra chiều ngẫm nghĩ.

Mặc dù Flora không biết chuyện gì đã xảy ra, nhưng sau vài giây, nàng nhanh chóng nhận thấy đóm sáng màu đỏ ở đằng xa, đó là tín hiệu tập trung, nàng cố cất giọng quát hết sức có thể:

- Hãy chạy về điểm sáng màu đỏ giữa không trung đằng kia đi mọi người!

Lập tức mọi người vừa bay vừa hò reo:

- Flora hay quá!

- Chính Rosary đã cứu mọi người!

Không dừng lại ở đó, Flora tiếp tục điều khiển chổi bay khắp nơi để giúp đỡ mọi người, khi thấy Belie có thảm, cô nàng đưa chổi của mình cho một học sinh bị mất chổi bay đi luôn. Trong lúc này Belie cũng chẳng có tâm trạng trách, cô bay lại gần Flora, ý bảo nàng hãy lên thảm, Flora tươi cười rạng rỡ:

- Thấy không, Belie sẽ không bỏ rơi đồng đội mà! 

Belie ngó lơ, cô không muốn trả lời rằng tất cả những gì Belie làm chỉ vì Luan mà thôi.

Đúng lúc này trong tầm mắt của Belie, Killiam từ khi nào đã bị vây bởi một đám quái vật, mà chổi của cậu ta thì đã bị hư, trông khuôn mặt cậu ta cực kì bất lực khi mà không thể sử dụng được sức mạnh của Lost Generation ở Nhân giới. Belie biết, Luan là quan trọng hơn cả, nhưng cô cũng biết, bản thân mình muốn cứu Killiam.

- Nè, cùng cứu Killiam nhé! - Ở bên cạnh Belie, Flora đã nghiêng đầu mĩm cười không chút sợ hãi, từ khi nào một luồng ánh sáng đã vây lấy tay phải của nàng, rồi ánh sáng từ từ thu lại, hóa thành một cây giáo dài hai mét yên vị trong tay của Flora - Đây là trạng thái giản đơn của thần thương Eirene, chiến đấu ở hình dạng này sẽ hạn chế năng lượng của Flora hơn là hình dáng thương.

Thật sự Belie muốn quẳng Flora cho Luan để cô có thể yên tâm với "cục nợ" này, nhưng ánh mắt chân thành ấy đến Belie cũng đã lung lay, huống hồ cô cũng cần người giúp phần tém bớt lũ quái vật qua một bên.

- Không cần xuống thảm đâu, chỉ cần giúp tôi lo bên mạn trái là được, nhớ đừng để rơi khỏi thảm - Belie gật đầu nghiêm túc, trong tầm mắt cô thoáng thấy Luan đã bắt đầu đưa Flora vào tầm mắt anh, đủ để anh có thể trở tay trong mọi trường hợp mà Flora gặp nguy hiểm.

Giậm mạnh vào thảm, Belie đẩy nhanh hết sức có thể. Trước mắt cô là lũ quái vật với hình thù đáng sợ đang gào lên khiêu chiến kẻ xâm nhập, gió thổi vào cay cả mắt, thế nhưng Belie lại không thấy phiền hà gì lắm, trong giây phút đó, cô đã nghĩ đây có phải là hi sinh vì bạn bè không? Belie không biết, cô chỉ biết hôm nay cô chắc chắn phải vớt được cái mạng của Killiam ra khỏi đó.

Lũ quái vật này cũng không quá đáng sợ, chỉ trong phút chốc dưới uy lực của thần thương Eirene đã mở được đường vào, chỉ có điều đúng lúc đó có một con mạnh hơn đuổi theo hai người, tốc độ của nó cực kì nhanh, đủ để Belie chẳng đủ khả năng để rẽ sang lối khác, lại không dám bay cao hơn vì sợ nó sẽ quay sang Killiam, cô chỉ có thể đâm thẳng để không bị hất khỏi thảm. Cố đảo mắt một vòng, nhìn thấy một tụm quái vật đang đến, Belie nhanh chóng nắm chặt lấy tay Flora để "cục vàng" của đời cô không rơi khỏi thảm, tăng tốc hơn nữa, đến mức Flora không nói được gì chỉ biết nhắm mắt siết chặt lấy tay Belie. Đúng lúc khi thấy Belie chuẩn bị đâm sầm vào lũ quái vật mới tiến đến, Flora tính hét lên thì Belie nghiêng mạnh thảm và người về bên phải, ngoặt một phát mạnh vòng thành một đường cong bay ngược lại, còn con quái vật đằng sau cũng rất nhanh quẹo vòng theo, tiếc là nó chạy dưới mặt đất bằng phẳng, nên bị hất thẳng về phía lũ quái vật vừa đến, cả con quái vật mạnh kia lẫn lũ quái vật yếu hơn va vào nhau, ngã chồng chất, một kế gậy ông đập lưng ông tạo thời gian cho Belie cứu Killiam.

Từ ở dưới, Killiam tươi cười nhìn Belie, đưa bàn tay lên, còn Belie thì có vẻ cọc cằn, xong vẫn lướt thảm đến, đưa tay siết lấy bàn tay ấy, kéo Killiam cùng lên thảm.

- Tuyệt thật, lúc nãy cô dùng kế gì vậy? - Killiam suýt xoa trước một màn đẹp mắt, đến cả Flora cũng hồ hởi nhìn theo.

Belie nhún vai không đáp, cô không muốn giải thích cho họ về lực ly tâm mà cô đã học ở thế giới cũ, mặc dù công thức thế nào cô chẳng còn nhớ nữa, nhưng cô vẫn nhớ rằng khi một vật chuyển động trên một đường cong sẽ phát sinh ra lực ly tâm, cụ thể là khi ô tô ngoặt vào một đường cong, lực ly tâm sẽ đẩy ô tô ra phía bên ngoài đường cong, đó là lí do tại sao trên các đường cong, mặt đường luôn làm nghiêng về phía bên trong, khi máy bay lượn vòng cũng phải nghiêng cánh về phía trong, thì khi nãy Belie cũng nghiêng vào phía trong, là bên phải của cô để không bị hất ra ngoài như con quái vật.

Lúc này trên không trung có tiếng vận hành động cơ êm ái, gió thốc mạnh khiến mái tóc Belie bay tung, ngước mắt lên thì đã thấy một chiếc máy bay hình tam giác in lá cờ của quân khu Bảy. Cánh cửa mở ra, một người đàn ông mặc quân phục cầm cờ đỏ vẫy về phía Belie. 

Belie nghĩ cô đã đúng khi tin vào lời hứa bảo vệ của Arthur hơn là tin vào lòng nhân từ của Chúa.

Chỉ vài phút sau nhóm bốn người đã yên vị trên máy bay, tiện nghi đến mức có phục vụ trà và bánh nhưng chỉ có Killiam là an nhàn ngồi ăn, còn Flora thì có vẻ chưa chịu ổn thỏa với những gì đã xảy ra, ngược lại cô nàng còn bực bội nổi giận khi có một lá thư bay đến:

- Các ông đến đây chỉ để cứu mỗi Belie hay sao? Tại sao các ông không tiêu diệt những con quái vật còn lại đi? Tại sao không cử người xuống tìm kiếm, biết đâu còn bạn học khác ở dưới thì sao?

- Thưa cô, thứ nhất, mặc dù máy bay này thuộc quân khu Bảy nhưng vẫn được xem là máy bay cá nhân của ngài Bewizer, và chúng tôi đang làm việc vì yêu cầu cá nhân, rằng chúng tôi phải giữ cho tiểu thư Belie Laurentin được an toàn. Thứ hai, vũ khí của quân khu không phải có thể tùy tiện sử dụng, muốn thả một quả bom cũng phải có lệnh điều động từ bề trên, thứ ba, khu rừng này thuộc về hoàng gia, chưa có sự cho phép của họ mà tùy tiện đánh phá sẽ quy vào tội phá hoại tài sản quốc gia.

- Chẳng lẽ tất cả những thứ đó không quan trọng hơn tính mạng con người hay sao? Tôi vừa nhận được thư báo rằng có một nhóm bạn của tôi đang trú ẩn trong rừng, tình trạng vô cùng cấp bách vì lũ quái vật vẫn cứ lãng vãng quanh đó, họ sẽ sớm bị phát hiện và gặp nguy hiểm, nhưng sẽ ổn thôi nếu các ông ra tay cứu giúp, chẳng phải các người có vũ khí hiện đại hay sao? Các người đều là quân đội tinh nhuệ, làm ơn hãy cứu họ đi mà!

- Cái làm nên quân đội là kỷ luật, thưa cô, chúng tôi không thể kháng lệnh! 

Flora tức giận đến đỏ mắt, nàng quay sang Belie bằng đôi mắt van nài:

- Belie, làm ơn, cậu là bạn gái của bá tước mà, họ đến đây vì cậu, làm ơn hãy nhờ họ cứu mọi người bên dưới với! 

Hẳn nhiên, chỉ cần không phải là Luan, thì ai dưới đó Belie cũng chẳng quan tâm lắm, huống gì lời nói của người đàn ông kia không sai, Arthur dù có quyền cao chức trọng nhưng ít nhiều cũng phải nể mặt giới cầm quyền, cử máy bay đến đây đón cô đã là quan tâm lắm rồi, làm gì có chuyện cậu ta cho phép người của mình lo chuyện bao đồng. Cái kiểu anh hùng trượng nghĩa cứu người, Belie không màng, thì một kẻ như Arthur có trong mơ mới thèm nhìn đến. Ngẫm lại thì, Belie tự cảm khái hai kẻ rác rửi vô nhân đạo như cô và Arthur đúng là nên ở chung với nhau thì đỡ phiền ai, cũng không ai phiền mình. Mà chưa kể đám quái vật này hoàn toàn không hề bình thường, huống hồ lúc nãy trong rừng Belie phát hiện ra nhiều dấu chân rất to, chứng tỏ những con nguy hiểm vẫn còn đâu đó quanh rừng, xông vào đó lúc này rất nguy hiểm.

- Họ đi cứu bạn cô rồi thì ai sẽ là người cứu họ! Cô có nguy cơ mất bạn, vậy gia đình của họ không có nguy cơ mất họ sao? Flora Rosary, nếu cô không đủ mạnh, thì đừng làm những việc quá sức mình, cô chỉ gây thêm phiền phức cho người khác mà thôi - Belie dửng dưng đáp lại, ánh mắt thậm chí chẳng buồn nhìn vào Flora mà nhìn ra ngoài bầu trời đẹp nắng ngoài cửa kính.

Flora bàng hoàng như thể không tin được có một kẻ vô tình như thế tồn tại trên đời này vậy. Nàng cuối đầu sâu, đôi vai dường như run lên vì giận, hai nắm tay của nàng siết chặt, cuối cùng dùng ánh mắt kiên quyết nhìn thẳng vào mắt Belie:

- Đúng, tôi không giỏi giang, không mạnh mẽ gì hết, lại còn lo chuyện bao đồng, nhưng tôi không thể chấp nhận nổi việc nhìn người khác gặp nguy hiểm mà không cứu, Belie, cậu nói không có cơ hội sao? Cậu đã thử đâu mà nói là không có. Cậu dửng dưng trước mọi thứ, thậm chí những người gặp khó khăn cậu cũng mặc kệ dù cậu thừa khả năng giúp. Làm sao cậu có thể sống như thế? Định nghĩa thế giới của cậu là gì? Màu sắc trong trái tim cậu là gì? Chẳng lẽ trong đôi mắt cậu không hề có tình yêu thương sao?

Belie không đáp lại một lời nào, không biết trả lời thế nào cũng chẳng muốn trả lời. Cô chỉ tự hỏi xem mình còn nhớ thế nào là tình yêu thương không? Từ lúc cô luân hồi vào kiếp này, đã bao lâu rồi không nghe thấy hai từ "yêu thương" ấy? Giúp đỡ người gặp hoạn nạn sao? Belie nhớ mười sáu năm trước, cô mất tất cả mọi thứ, mất cả linh hồn, mất cả người yêu thương, nhưng có ai chìa tay ra giúp đỡ cô không? Người ta giúp mình rồi mình lại phải giúp lại người ta, nếu không có lợi ích trong đó thì chẳng phải trở thành một vòng luẩn quẩn làm phiền nhau lắm sao? 

Killiam có thể thấy Belie vờ như chẳng để tâm, bàn tay vẫn chống cằm cùng khuôn mặt dửng dưng ngó lơ, nhưng rõ ràng ánh mắt đang cố nhẫn nhịn, như là một người lớn nhẫn nhịn đứa con nít càng quấy, đôi mắt nâu của cô gái dưới ánh nắng hắt từ ngoài cửa kính vào trong suốt mà xa xăm.

- Đừng lo quá Flora à! Bên trường sẽ cử người xuống tìm mà, tin tưởng vào Metatron bất bại của chúng ta đi - Killiam cười xua tay cố làm dịu tình hình xuống, kỳ thực cậu cũng không muốn Flora xuống dưới làm gì, đơn giản đó sẽ là một chuỗi sự việc dây chuyền, Flora xuống, Luan xuống, Belie sẽ xuống theo, mà thực tình là một người vừa được Belie cứu xong, cậu không muốn cô gái ấy phải lâm vào nguy hiểm thêm nữa.

Đúng lúc này máy bay đảo cánh gấp khiến cho mọi người trên tàu bị ngã lăn ra, đầu của Belie đã suýt đập mạnh vào tường nếu không có bàn tay của Killiam đỡ lại, cả Flora cũng choáng váng nằm trong vòng tay của Luan. Mọi người giật mình nhìn ra ngoài cửa sổ, lúc này chẳng hiểu sao có nhiều con Teghu - một giống chim cực lớn với cái mỏ và bộ móng có sức công phá cao - đang tấn công vào máy bay. Khoảnh khắc nhìn vào mắt chúng Belie và Killiam không hẹn mà cùng đưa mắt nhìn nhau, cả Luan cũng phát hiện ra điều này, ánh mắt anh bắt đầu trở nên nghiêm túc hơn, cả bàn tay đang ôm Flora cũng siết chặt lại.

Lũ thú này bị điều khiển bởi một con quỷ ở địa ngục, và chúng có mục tiêu tấn công. Belie - một công chúa quỷ - biết điều đó, Killiam - một Lost Generation hệ 2 - biết điều đó, và Luan - một chiến binh của thiên đàng - biết điều đó. Và họ nhận thức được mức độ nguy hiểm của vấn đề hiện nay đã không còn là lũ quái vật điên loạn bên dưới nữa, mà là cả một thế lực đứng sau, và một con quỷ. Nhưng không phải ai cũng phát hiện ra điều đó để mà đề phòng, đặc biệt là Flora. Nhân cơ hội không ai để ý và Luan đang tập trung đối phó một con Teghu đang cố phá cửa kính bay vào, Flora đã vùng người khỏi tay Luan, nàng như một mũi tên nhỏ lao vút về phía cánh cửa ở cuối khoang, dứt khoát gọi to:

- Eirene!

Thần thương Eirene ở dạng chuẩn là một mũi thương hình tam giác cực kì sắc bén, chỗ nối giữa thân thương và lưỡi cắt là một viên ngọc năng lượng màu vàng cho phép tấn công từ xa như một khẩu súng. Dùng đầu thương đâm vào cánh cửa, kết hợp với ngọc phóng năng lượng có khả năng gây nổ lớn, Flora nhanh chóng phá hủy cánh cửa thép, Luan chỉ kịp kêu lên một cái tên "Flora" thì mái tóc vàng đã bay mạnh trong gió, thân thể mãnh mai buông mình từ trên cao xuống, xuyên qua những đám mây nhạt, ánh lên trong sắc nắng vàng, nàng như một thiên sứ rơi xuống để cứu lấy dương gian.

Belie biết một trong những loại cảm giác khốn nạn nhất trên đời này là nhìn người mình yêu đau khổ vì người khác, cô cũng đã tự hiểu mình phải cố quen với điều đó từ khi biết Luan là nam chính và Flora là nữ chính, nhưng khoảnh khắc khi cô cố níu tay về vạt áo của anh, cố gọi tên anh, cố giữ anh lại, mà không được, thì trái tim của Belie thật sự nhói đến nghẹt thở. 

Lại nữa rồi, lại một lần nữa lại không thể giữ được Người.

Ở bên cạnh cô, Killiam siết chặt lấy người Belie như để cô không nhảy theo.

- Bình tĩnh đi Belie, tôi nghĩ cô hiểu vấn đề mà, nhảy xuống đó nguy hiểm lắm, Luan mạnh như thế, sẽ không sao đâu mà!

Belie cố sức đẩy Killiam ra, gần như không buồn giấu nét giận dữ:

- Dù có thành kẻ điên tôi cũng không thể mặc kệ Luan được!

Killiam đẩy mạnh cô gái đang hoảng loạn vào vách tường phía sau, lưng của Belie đập vào thành tường đau nhói, dường như cậu muốn tìm một cơn đau để ổn định lại cô thì phải:

- Nghĩ cho mình tí đi con nhỏ ngu ngốc này, cô yêu cậu ta như thế, yêu tới điên tới khùng tới ám ảnh, nhưng cậu ta có hiểu cho cô không? Trong mắt cậu ta chỉ có Flora Rosary mà thôi, dù cô có làm gì đi chăng nữa cũng chẳng thể cứu vãn được tình hình đâu, thay vào đó hãy sống và quý trọng những gì yêu thương cô đi!

- Yêu thương tôi? Thứ gì yêu thương tôi, nói tôi nghe xem! - Belie quát lại, cô dùng Cường Hóa để tăng sức cơ bắp, đẩy mạnh Killiam ra, rồi loạng choạng đứng dậy - Cậu thì hiểu cái gì về tôi? Qúy trọng những gì yêu thương tôi? Nhưng toàn thế giới này không một cái gì yêu thương tôi cả, ngay từ đầu tôi chỉ là thứ dư thừa, thứ phế thải, thứ làm nền cho mọi chuyện, vậy thì cậu nói tôi nên yêu cái gì, nên sống vì cái gì?

Killiam bị đẩy ngồi bệch trên sàn máy bay, cậu nhìn vào đôi mắt của Belie, dù rằng tuổi thọ không cao nhưng sống đã lâu trên đời này song chưa bao giờ cậu thấy một ánh mắt nào cô độc đến thế. Dường như con người trước mặt cậu đã đi đến tận cùng của tuyệt vọng, và chàng trai tên Luan kia là nguồn sống duy nhất của cô ấy, là điều duy nhất trên đời này mà cô ấy cảm thấy quý giá, là động lực duy nhất để cô ấy sống trên cõi đời này. Belie mà Killiam biết luôn là người gan dạ và bình tĩnh, gan dạ và bình tĩnh bởi vì cô ấy không sợ bất cứ thứ gì trên đời này cả, không sợ bất cứ thứ gì trên đời này vì cô ấy đâu có trân trọng mạng sống của mình. Chữ "sống" với cô ấy mà nói hình như là một thứ có cũng được, không có cũng chẳng sao. Người ở đời sống bằng hi vọng hoặc tuyệt vọng, còn cô ấy, hình như sống là để cho qua ngày.

Killiam đã không ngăn Belie nữa, cậu chỉ biết giương mắt nhìn cô đi đến thùng vũ khí, mặc kệ là lũ Teghu đang điên cuồng tràn vào từ cửa sau và các đội quân đang chống trả, cô chẳng buồn nhìn đến bất cứ thứ gì, chỉ yên lặng lấy những khẩu súng đeo lên người, chọn một cặp kính có tác dụng bảo vệ mắt và ngắm, dẫu cho bọn Teghu đang muốn tấn công cô - điều đó nói lên rằng cô chính là mục tiêu của toàn bộ lũ quái vật ở dưới kia và cả con quỷ đang điều khiển chúng - ấy vậy mà cô vẫn cứ bước về phía cánh cửa.

Gió thổi lồng lộng, lông của bọn Teghu bay toán loạn, trông như lông vũ của một đôi cánh, một cơn gió thoáng qua, bóng dáng đứng trên tàu đã biến mất. Theo đó bọn Teghu cũng bay theo. Belie vẫn giữ tư thế rơi xuống, hai tay ôm chặt lấy một khẩu shotgun tì ở vai, liên tục bắn về phía lũ Teghu, không những thế những sợi dây xích của Chaos như một đôi cách bung ra bảo bọc thật chặt cô gái trong cái kén vững chắc khiến không một móng vuốt nào có thể làm hại đến cô. Phía trên này tuy quân lính không can thiệp nhiều nhưng cũng có vài tay súng bắn tỉa hỗ trợ bảo vệ Belie từ xa nên lũ Teghu nhanh chóng được dẹp loạn.

Belie thấy gió như muốn cắt vụn da thịt của mình, nếu không phải có cặp kính bảo vệ có lẽ gió đã làm mắt cô hỏng luôn cũng nên. Nhưng cảm giác này không khiến Belie sợ hãi, mà ngược lại bỗng có chút gì đó kích thích là khác. Như thể trở lại những ngày tháng cùng cha đi săn dưới địa ngục vậy. 

Belie nhớ lần đầu tiên cô theo cha đi săn là vào năm cô mười tuổi, đó là một đêm âm u mà mọi con quỷ đều sẽ dùng từ "đẹp trời" để cảm thán. Trước khi ra ngoài thì ở trong phòng mẹ đã chuẩn bị đầy đủ cho cô, từ mũ trụ chắc chắn đến chiếc giáp cực chắc nhưng cực nhẹ, phủ những tầng pháp thuật cao cấp nhất lên cơ thể của cô đến mức con quái vật nguy hiểm nhất trong rừng đó cũng chẳng thể làm hại đến cô. Belie hơi bất mãn về điều này, cô đi săn, phải có nguy hiểm thì mới đúng nghĩa đi săn, đằng này mẹ bọc cô như bọc trứng thì có chút mất mặt, song vẫn tự biết bản thân quá yếu kém nên miễn cưỡng tuân theo. 

Lúc ra đến bãi rồng thì mọi người đã vào vị trí cả, nhìn thấy cái dáng nhỏ xíu yếu ớt của cô công chúa nhỏ học đòi cha mình đi săn, một hiệp sĩ cất lời trêu chọc:

- Công chúa sẽ ngồi với ai đây? Qủy vương hay ngài Tư Lệnh? 

Thật sự Belie có thể hiểu ngụ ý câu đó là "công chúa sẽ làm vướng chân ai đây?", thật sự nghe không lọt tai lắm khi mà cô đường đường là con gái của quỷ vương, dẫu cho không có sức mạnh cũng có danh phận mà. Nghĩ thế Belie nhìn lên cha, bằng một ánh nhìn nghiêm túc:

- Con muốn một con rồng riêng cho mình, thưa cha!

Cha nhìn Belie bằng ánh mắt hơi ngạc nhiên kiểu như "con chắc chứ?", còn mẹ thì cau mày đầy lo lắng, song khi thấy ánh mắt chắc nịch của con gái, ông cũng vui vẻ sai người đi lấy một con rồng cho Belie, sau đó đích thân bế Belie đặt lên lưng rồng, xoa đầu dặn dò:

- Cứ cố hết sức đi nào Bell của ta, ta tin con sẽ học được vài điều sau chuyến đi săn này!

- Vâng - Belie tự tin đáp lại, song sau đó con rồng cất cánh thì suýt chút nữa cô đã bị hất rơi về phía sau, Lucifer nhìn thấy thế thì cười cười cố giấu.

Lúc đó Belie chỉ mới đến địa ngục được mười năm, trong mười năm đó lại sống cuộc sống của một nàng công chúa, nên hẳn nhiên bảo cô cầm dao đâm chết một con thú thì quả thật hơi khó khăn, những con thú có ngoại hình xấu xí thì không nói, những con nhìn dễ thương như một chú thỏ trắng mà bảo cô phải giết đi thì thật sự Belie không làm nổi, nói gì thì nói lúc đó cô vẫn là một con người còn chút văn minh nhân đạo của thế giới cũ mà. Chính vì thế Belie đã gặp nguy hiểm khi tha cho một con thú có ngoại hình dễ thương nhưng thật chất cực kì nguy hiểm.

Ban đầu Belie đã tính giết nó, nhưng nó có đôi mắt màu xanh cực kì đẹp, nó nhìn cô bằng ánh mắt long lanh vô cùng tội nghiệp, trông như một chú cún con, mà Belie thì khá thích cún, nên ngoảnh mặt tha cho nó. Ai ngờ cô vừa bỏ đi thì nó hiện nguyên hình là một con quái vật với hàm răng đáng sợ, do không phòng bị nên Belie bị hất mất vũ khí, lại còn bị nó hất ngã ra xa, dù đã được bảo hộ nhưng cũng đau nhức ít nhiều, đúng lúc này từ khi nào cha đã đến, ông nhanh chóng vô hiệu hóa con thú, biến nó lại thành hình dạng dễ thương như cũ. Song quay lại nhìn Belie, chẳng buồn đỡ con gái đứng dậy, ông vứt thanh kiếm đến trước mặt cô mà hỏi rằng:

- Trả lời ta, con đang chiến đấu vì cái gì, Bell? 

Belie đứng lên, sống với cha đã lâu nên cô biết nói chuyện với cha là phải dứt khoát:

- Là vì danh dự, con là con gái của cha, con có thể không bằng cha, nhưng tuyệt đối không thể thua bất cứ kẻ nào.

- Ồ, vậy lúc nãy tại sao con lại không giết nó?

Belie cắn răng không nói được lời nào, lẳng lặng nghe tiếng cha dạy:

- Trước khi vào trận thì phải biết mình chiến đấu vì cái gì, một khi đã xác định được mục tiêu rồi thì cứ theo đó mà làm, những thứ còn lại đừng quan tâm bao gồm cả lòng trắc ẩn, một khi đã làm lính thì không thể làm thánh! 

- Con hiểu rồi - Belie gật đầu, sau đó dứt khoát cầm lấy thanh kiếm mà cha đưa cho đâm chết con thú, dẫu cho nó đã nhìn Belie bằng ánh mắt cầu cứu, dẫu cho máu của nó bắn đầy mặt của cô, cô vẫn đâm cho đến khi nó chết. Dù cho ban đầu có hơi ám ảnh nhưng lâu dần thành thói quen và chai dần với cảm giác, bởi vì Belie đã được dạy rằng, làm việc phải quyết đoán và dứt khoát, một khi đã có mục tiêu rồi thì theo đó mà tiến, những thứ khác cứ mặc kệ.

Thì hôm nay, mục tiêu của cô chính là giữ cho Luan được an toàn, cho nên mọi thứ còn lại, cứ mặc kệ. 

Belie đã thấy được mặt đất, ngay dưới vị trí tiếp đất của cô là một con quái vật cỡ nhỏ, súng đã bắn hết đạn với lũ Teighu nên cô chỉ còn biết dùng Chaos. Nhưng vấn đề là Chaos thật sự quá yếu thế trong trường hợp này vì diện tích sát thương của nó rất nhỏ. Chaos tuy rất cơ động, di chuyển linh hoạt nhưng mũi dao của nó chỉ to gần bằng lòng bàn tay, dùng để giết người thì tốt chứ chiến đấu với một con quái vật to chảng thì chẳng khác gì lấy trứng chọi đá. 

Nhưng Belie đã được Arthur dạy cho cách thức biến đổi Chaos, đó là lợi dụng tính cơ động của nó để thay đổi vị trí sắp xếp. Nhanh chóng tận dụng những gì đã học, Belie xếp Chaos thành một cặp song kiếm, với mỗi thanh kiếm là mười mũi dao găm xếp vào nhau thành một đường thẳng. Mỗi tay là một thanh kiếm, khi tiếp đất, Belie vừa niệm chú để dùng sức gió đỡ cơ thể mình, vừa xoay người chém mạnh xuống con quái vật.

Đứng trên xác của con quái vật, máu đỏ chảy ra vương vãi ra đất, bắn lên người, Belie đã thấy Luan từ phía xa, giữa khung cảnh hỗn loạn, cô vẫn có thể nhìn thấy được anh, chẳng chút nghĩ ngợi, Cường Hóa cơ thể lên đến mức thích hợp nhất, cô như một cái máy chém băng qua giữa rừng quái vật bên dưới, để bước về phía người mà cô yêu.

Killiam đứng trên tàu nhìn xuống chỉ biết cảm thán, đó không phải một cô gái yếu ớt, cũng chẳng phải là một cô gái mạnh mẽ, mà là một thiên thần chiến tranh với thanh kiếm đẫm máu trên tay, Belie Laurentin, miễn là ai đó cho cô ta mục đích để chiến đấu, thì lúc đó cô ta không phải là một con quỷ thì cũng là một cổ máy chiến tranh.

Luan đã nhìn thấy Belie trong đám quái vật, chính xác hơn là trong cơn mưa máu, như một nàng tiên đang ngâm mình trong dòng suối, máu bắn ra tắm ướt mọi thứ, dù rằng kỹ năng dùng kiếm vụng về đến mức như chém bừa nhưng bù lại pháp thuật điêu luyện khiến các giác quan được đẩy lên ở mức cao nhất, thêm sự gan lì và bình tĩnh khiến cô gái có thể nhanh chóng đến được đây. 

Với hơi thở hồng hộc, cô dẹp sẵn cho Flora một con đường:

- Đi cứu bạn của cô đi! 

Nói xong Belie lại tiếp tục chạy đến chỗ khác, cô đã nhận ra rằng mục tiêu của bọn quái vật là cô, nên cô chỉ cần rời khỏi Luan thì anh chắc chắn sẽ ổn thôi. Đúng lúc này, một bàn tay đã nắm lấy cổ tay của Belie, dù đó không phải là một cái siết chặt nhưng vẫn có thể giữ được bước chân của cô. 

Đôi mắt người ấy đã mở to:

- Tại sao lại ngu ngốc như vậy?

Giữa khung cảnh hỗn loạn với hàng ngàn con quái vật đang gào rú tiến tới, Belie đã cười rất tươi:

- Vì anh là điều duy nhất trên đời này khiến em cảm thấy quý giá. 

Bàn tay vụt khỏi tay Luan, nhanh như một cái bóng trong đêm, cô gái lao vụt về phía trước, hai bên đường đi của cô, lũ quái vật bị chém tơi bời, xác của chúng nằm vất vưởng khắp nơi, những mãnh thịt vụng cùng máu trãi thảm cho mặt đất. Bên tai Luan là câu "vì anh là điều duy nhất trên đời này khiến em cảm thấy quý giá", trong đôi mắt anh là một cô gái đang nhảy múa dưới cơn mưa máu, với một ánh mắt hạnh phúc đến không thể hiểu nổi.

Hai tay Belie rã rời, đôi chân rã rời, cả người rã rời, thế nhưng cô lại cảm thấy mạnh mẽ hơn bao giờ hết, dường như chỉ có làm một cái gì đó vì Luan, cô mới cảm thấy thế nào là đang sống, còn không, tất cả chỉ là sự tồn tại trống rỗng.

"Tại sao lại ngu ngốc như vậy? Có biết làm như thế sẽ chết không?" Tại sao các người lại nói như thế khi các người không hiểu được cảm giác của tôi. Thánh nhân hay tội đồ, chẳng quan trọng, chỉ cần có thể bảo vệ được những gì tôi muốn bảo vệ là đủ rồi. Các người không hiểu, các người chỉ giỏi phán xét thôi. Người đó tuy rằng không yêu tôi, nhưng tôi yêu người đó hơn bất cứ thứ gì, người ấy là tất cả những gì tôi trân quý trong cuộc đời này, là hi vọng, là sinh mệnh, là tất cả những gì khiến tôi cảm thấy cuộc đời này có ý nghĩa. Mạnh mẽ và mạnh mẽ hơn nữa, chiến đấu và đấu tranh đến cùng, tôi chẳng quan tâm tôi sẽ trở thành cái gì, tôi chẳng cần biết thiên đàng có mở lối cho tôi không, tôi chỉ biết, chỉ cần người ấy còn sống, thì tất cả chẳng còn quan trọng nữa. Bởi vì chỉ cần thấy người ấy bình an, thì tôi đã hạnh phúc lắm rồi. Đó là tình yêu, là lí tưởng của tôi, là những gì mà tôi dành cả sinh mạng này để gìn giữ.

Trong trường hợp này Luan chỉ có thể chọn bảo vệ một trong hai người, và hẳn nhiên, chẳng cần nghĩ ngợi nhiều, anh nhanh chóng để Belie lại và hỗ trợ Flora đi cứu nhóm bạn vẫn chưa thoát ra ngoài. Luan đã nghĩ rằng ngoài trừ Flora ra, sinh mệnh của con người anh sẽ không can thiệp, nhưng sau khi cứu được nhóm bạn của Flora xong, không hiểu sao một cái gì đó thôi thúc bước chân của anh, nó thôi thúc rằng, quay lại, và cứu cô gái đó đi!

- Luan, làm ơn hãy quay lại giúp Belie với, cô ấy đã vì cậu mà đến đó biết không? Lần trước trong lâu đài Aven, chính Belie đã cứu cậu, nên xin cậu, quay lại và giúp Belie đi - Ở bên cạnh Luan, Flora hét lên đầy khẩn thiết, đôi mắt nàng tuy đã vui vì đã cứu được bạn mình, nhưng dường như vẫn thấy rõ mặc cảm tội lỗi vì đã kéo Belie và Luan vào.

Luan đã quay lại, anh không biết rằng mình quay lại vì lời của Flora, hay là vì lòng kiêu ngạo không muốn mang ơn của một con người, hay là hình ảnh Belie nhảy múa trong cơn mưa máu với nụ cười hạnh phúc, nhưng anh đã quay lại. Đó là một khung cảnh hoang tàn, cây rừng đã gãy vụn, gió thổi cuốn theo bụi bay phấp phới cùng với mái tóc đen, xác của hàng trăm, thậm chí là hàng ngàn con quái vật nằm kín mặt đất, cảnh tượng xác chất thành núi máu chảy thành sông có lẽ chính là đây, dù rằng lũ quái vật này không mạnh nhưng bù lại với số lượng từng ấy, thì cô ấy đã chiến đấu điên cuồng như thế nào, đã cứng đầu bất chấp thế nào? Cô ấy đang đứng đó, ngẩng đầu lên nhìn trời, máu vì cái ngước đầu đó mà chảy dọc xuống khuôn mặt, trên tay cô vẫn cầm chặt thanh song kiếm như có thể sẵn sàng chiến đấu bất cứ lúc nào. Hình ảnh đó làm Luan nhớ đến câu nói của Flora, rằng cô gái ấy đã xử lý sạch đám người đã làm hại anh trong tư dinh Aven. 

Cô ấy chẳng hề trong sáng như Flora, tàn nhẫn đến vô tình, cô ấy có thể giết quái vật, và cả đồng loại, chẳng lẽ chỉ để giữ cho anh được an toàn? Luan không biết thế nào là tình yêu, nhưng anh có thể kết luận, đây là một tình yêu điên rồ. Con người ấy trong mắt một thiên sứ thật sự quá man rợ, quá độc ác, quá tàn nhẫn, thậm chí không phải là một con người, mà là một con quỷ. Nhưng kì lạ khi cô ấy chập choạng lê cơ thể đã rã rời đi về phía anh, với đôi bàn tay đã thả lỏng như thể tin chắc rằng mình không cần phải chiến đấu nữa vì đã có anh ở đây rồi, cùng một đôi mắt long lanh trầm lắng và nụ cười trên đôi môi son tuyệt đẹp, và cả cơ thể nhơ nhuốc vì máu tanh, Luan đã đứng yên để cô ấy gục đầu vào ngực anh, đã im lặng nghe hơi thở của cô ấy, nghe tiếng cô ấy cười, nghe giọng cô ấy nói:

- Anh sẽ không chết...em sẽ không để sai lầm lại diễn ra, đừng chết nhé, dù thế nào, cũng đừng chết...

Cả người cô ấy chẳng còn sức nữa, trượt xuống, dẫu rằng Luan ghét chạm vào con người, nhưng không cách nào ngăn bản thân đưa tay giữ lấy vai cô ấy, không cách nào không gọi ra cái tên đó, cái tên mà trong khoảnh khắc này, anh đã biết mình sẽ khó để quên đi:

- Belie...

Luan đã gọi như thế. Belie không đáp. Cô đã nghe hay chưa...

Lúc này một trận chấn động đến cả mặt đất cũng lung lay, ngước mắt lên đã thấy một con mãng xà ba đầu khổng lồ đang bò đến, nó to đến mức những nơi nó đi qua trên mặt đất đều biến thành những cái mương to đùng đủ để dẫn nước. 

Nhân giới không phải không có quái vật, nhưng Luan biết, thứ này là một tạo vật của quỷ dữ.

- Anh không phải đối thủ của nó đâu, rút thôi - Từ khi nào Belie đã tỉnh táo lại hơn, cô cố sức đứng dậy, đưa mắt nhìn lên con rắn đang tiến tới. Sở dĩ Belie nói như vậy là vì có một đặc điểm trên người con rắn này mà cô biết, chính là bộ vảy của nó, bộ vảy được tạo ra bởi Leviathan - một trong bảy hoàng tử của địa ngục.

Ở kiếp trước Belie cũng được coi là thân với Leviathan, đủ để cô gọi lão ta một tiếng "chú Levi", hẳn nhiên Leviathan cực kì mạnh, đặc biệt là bộ vảy trên lưng của lão ta. Chính vì niềm tự hào đó nên lão hay tạo ra những bộ vảy giống mình để phát cho những kẻ mà lão thích, ngày đó Belie cũng vinh hạnh nhận được một bộ giáp như thế, dù rằng còn lâu mới bằng được vẩy của lão nhưng chất lượng phải nói là hàng đầu trong giới giáp bảo vệ. Bây giờ con rắn này lại bọc trên mình bộ vảy này, dù không biết Leviathan đã chế tác nó với chất lượng như thế nào, nhưng với sức của một con người, tuyệt đối không thể nào đánh bại được nó. 

Lại nói từ nãy đến giờ Belie vẫn chưa biết tại sao cô lại thành mục tiêu của lũ thú này, thì bây giờ cô đã biết rồi, là cái hội phi pháp lần trước cô với Killiam đột nhập vào chứ chẳng ai, bởi vì lần trước kết giới của họ chính là viết bằng máu của Leviathan. Có lẽ lúc cô bị kéo vào Thủ Phủ Của Người Chết đã để lộ ra Chaos, nên chúng mới tìm cô báo thù thế này. Chẳng hiểu sao Leviathan lại gian díu với con người nhưng ông ta đã gián tiếp gây cho cô rắc rối to rồi đấy.

- Muộn rồi, không thoát được khỏi nó đâu - Luan đáp lại, sau đó bước lên, chắn trước Belie.

Belie nhìn bóng lưng của chàng trai, dù người chẳng còn tí sức nào cũng thấy phấn chấn hẳn lên, tay siết chặt lấy vũ khí, cô hỏi vọng lên:

- Anh đánh giá con quái vật này thế nào?

Luan hơi ngạc nhiên, nhưng sau đó cũng đáp lại:

- Mạnh.

- Hiểu rồi - Belie đáp lại.

Con mãng xà bắt đầu phun những tia lửa về phía hai người, Luan và cả Belie nhảy vụt qua, khuôn mặt cả hai nghiêm túc hơn để vào trận, mà lúc này đã có những đội cứu hộ tạm thời phía xa bay đến để giúp đỡ. Đầu tiên, Luan nhanh chóng gia cường vận tốc đến mức nhanh nhất, anh lao đến con quái vật, nhắm vào mắt nó mà chém, vốn tưởng đã thành công xong chính lúc này một đầu kia của con rắn đã ngoắc qua. Trong giây phút ngắn ngủi đó Luan đã trách mình bất cẩn, một cái bất cẩn như thói quen. Nhưng bỗng nhiên từ phía sau anh, những sợi dây xích bay đến, cột đầu con rắn lại. Hành động ăn khớp đến mức Luan đang trong chiến đấu cũng giật mình. Như thể là Belie từ đầu đã biết anh sẽ tấn công vào đâu, sẽ gặp nguy hiểm ở đâu vậy?

Belie chưa bao giờ cảm thấy vui như thế, bởi vì cô đã đúng, dù cho ký ức của Luan về cô đã mất nhưng anh vẫn là anh. 

"Lucifer, anh đánh giá con quái vật này thế nào?"

"Yếu".

"Em hiểu rồi, như mọi lần em sẽ đánh chính, còn anh thì hỗ trợ phải không?".

"Tất nhiên".

"Lucifer, con này chắc mạnh đó, lần này ngược lại, anh đánh chính, em hỗ trợ rồi"

...

"Ha ha, Lucifer, anh xem, chúng ta lại thắng dễ dàng rồi nè, anh biết vì sao không?".

"Không phải bởi vì anh quá mạnh sao?".

"Sai, bởi vì trên chiến trường, chúng ta là một cặp bài trùng hoàn hảo, chúng ta hiểu rõ chuyển động của đối phương như chính mình, biết kế hoạch của đối phương như biết suy nghĩ của chính mình, vì vậy, chỉ cần chúng ta là một đội, chúng ta sẽ bất bại".

"Biết tại sao chúng ta lại hiểu nhau như thế không?"

"Vì chúng ta đã ở bên nhau rất lâu rồi".

"Sai" - Nụ hôn ấy đắm đuối mê say - "Bởi vì chúng ta thuộc về nhau, mãi mãi".

Đúng vậy, tại sao lại có Flora, khi mà Lucifer và Belie sinh ra là dành cho nhau? Hai tay Belie siết chặt khi cảm nhận sự ích kỷ trong ngực mình lúc này, dường như chỉ có một chút hành động nhỏ nhoi của Luan đã khiến cô ảo tưởng nhiều hơn mất rồi. Song, vẫn cố quên đi chuyện không cần thiết, Belie tiếp tục tập trung vào trận chiến của mình. Lúc này máy bay chiến đấu của quân khu bảy cũng đã lượn xuống giúp một tay, những khẩu súng hạng nặng liên tục nã xuống cùng với những quả tên lửa rơi như mưa. 

Nhưng Belie biết tất cả những thứ này không thể làm tổn thương nó được, mà chỉ làm tốn thời gian mà thôi. 

Chợt, Belie hơi ngây người, rồi sau đó câu môi mĩm cười.

Arthur Bewizer, thoáng khi cậu là một tên khốn, nhưng đôi khi thật sự là một người tình tuyệt vời.

Máy bay của quân khu bảy đáp xuống không phải để giết con quái vật này mà cốt chỉ là để câu giờ cho Arthur tìm được kẻ đứng đằng sau mà thôi, coi như cũng là cái cớ để xóa bỏ những nghi kỵ về quỷ, tránh cho Belie gặp phiền phức với giáo hội.

Bây giờ thì cứ cố câu giờ đợi Arthur xử lý xong kẻ đứng sau vụ này thôi, bởi vì trong con người xảo trá và quỷ quyệt đó, Belie vẫn có thể tin được một điều rằng, Arthur Bewizer, hắn ta không hề có trái tim, đúng theo nghĩa bóng lẫn nghĩa đen.

Qủa nhiên chỉ hai mươi phút sau con quái vật đã bị hạ gục, mọi người đều cho rằng họ đã đánh bại được con mãng xà kinh khủng đó, họ đều hả hê vui mừng, chỉ có Luan và Belie mới biết cái gì đang diễn ra.

Mặt trời vẫn rất đẹp, cái bóng của hai người kéo dài trên mặt đất, gió thổi tung bay, ánh mắt hai người giao nhau trong một khắc, dù chỉ một khắc, nhưng Belie có thể nhìn ra được rằng, Luan đang suy nghĩ về cô, nhưng đó không phải hướng tích cực, mà là tiêu cực, bởi vì không như mọi người ở đây, Luan đã nhận ra mục tiêu của con quỷ là cô, và với tư cách là một chiến binh của thiên đàng, Luan có thể lơ con người, nhưng tuyệt đối sẽ không lơ quỷ dữ.

Cũng lâu rồi Arthur mới đến những nơi tối tăm như thế này, và nó gợi cho cậu nhớ về những ký ức không hay ho gì. Song, vì phải hoàn thành trách nhiệm của một người bạn trai lý tưởng nên Arthur vẫn cố cất bước đi, băng qua những hành lang đen khịt của lâu đài, dưới chân của cậu là xác người, là máu, là những đôi mắt mở trừng vì cái chết bất đắc kì tử không kịp trở tay. Arthur có vẻ không quan tâm lắm, nếu có thì chỉ là cảm giác buồn nôn vì mớ rác rửi này. Cậu cứ đi như thế, trong màn đêm, chẳng cần có pháp thuật nhìn được trong đêm, chẳng cần đèn soi, đôi chân ấy vẫn bước đi đều đều với một đôi mắt nhìn đăm đăm, thần thái gần như hòa làm một với bóng tối.

Cuối cùng khi đi hết hành lang, Arthur mới dừng bước, vì ở nơi đó đã có ba người đợi cậu, mà không hẳn, phải nói là một con quỷ và hai con người mới đúng. Con quỷ đứng đó, trông khuôn mặt gớm ghiếc của nó giận dữ cực kì, nó nghiến răng nhìn kẻ vừa phá hoại hết các tín đồ của nó. Đúng, các tín đồ, những kẻ đã bán linh hồn cho nó để được tồn tại.

- Mày là ai? 

- Chỉ là bạn trai của cô gái mà các ngươi muốn báo thù thôi - Arthur đáp lại, giọng cậu bình tĩnh đến mức hờ hững dửng dưng, như thể đây đã là việc qua đỗi quen thuộc với mình.

- Điệu bộ ngông cuồng quá nhỉ? - Con quỷ cười khinh - Để xem mày có thể làm được gì?

Nói rồi con quỷ liếc mắt nhìn hai con người còn lại, hai tên kia cũng hiểu ý lao về phía Arthur, nhưng lập tức bị Oliver và một vệ sĩ khác chặn lại. Để mặc cho bốn người đánh nhau, Arthur lại bước thêm vài bước lại gần hơn, ngọn lửa xanh lam bập bùng quanh con quỷ soi vào đôi mắt tím có chút mệt mỏi. Một tay cậu cho vào túi, cất giọng nói với con mèo có đôi cánh dơi đang bay đến:

- Cậu biết đó Bael, tôi ghét nhìn thấy những con quỷ, chúng làm tôi nhớ đến những chuyện đã cũ kia, thật sự nếu không phải là Belie tôi sẽ không đích thân đến đây kiểm tra đâu. Lần này giúp tôi xử lý đi!

- Con người như mày mà dám nói những lời như thế ư? - Con quỷ cười khanh khách đầy khinh bỉ, trong mắt nó, có thể tên con người này đã từng giao du với quỷ, nhưng nó tin nó mạnh hơn rất nhiều, nó đã nghĩ như thế, cho đến khi nó thấy con mèo đang từ từ bay đến, mặt nó liền tái xanh, run rẩy lùi về phía sau, lấp bấp không nói nên lời:

- Không thể nào, không, không thể, tại sao, ngài...?

Trên vách tường in hình một cái bóng còn đen hơn cả bóng đêm.

Oliver cũng đã giải quyết xong chuyện, anh rút khăn tay ra, lau vết máu bám trên tay rồi thiêu rụi chiếc khăn.

Arthur lẳng lặng quay người về phía sau để tránh đi vài cảnh tượng đáng sợ mà cậu không muốn thấy, văng vẳng bên tai cậu là tiếng lửa sau lưng bừng lên thiêu rụi con quỷ khiến nó kêu gào đầy đau đớn xin tha:

- Tha cho tôi, điện hạ, xin hãy tha cho kẻ thấp hèn này...Nếu không, hãy giết tôi, hãy giết tôi ngay lập tức.

Màu lửa của lũ quỷ rất đẹp, nó như một hỗn hợp của vàng, cam, xanh dương, và cả đen, một hỗn hợp mà đến cả linh hồn cũng chẵng thể chịu nổi sức nóng thiêu đốt của nó, và Arthur thật không ưng nổi nó. Tay cậu đưa lên, một thanh kiếm với lưỡi kiếm màu đỏ thẫm xuất hiện trong tay, cậu quay người lại, đôi mắt kiêu ngạo mà pha lẫn sự man dại khác thường.

Rồi, cậu đã đâm con quỷ, dứt khoát một nhát, xóa sổ linh hồn của nó bằng Hades.

Không gian lại tối mịt, ánh lửa tắt vụt, chẳng còn lại gì ngoài màn đêm, Arthur nghĩ, đã từng có một lúc, cậu đã ao ước được yên bình như thế này.

- Cậu lại nhớ về chuyện đó hả? Arthur! - Con mèo đã quay về trạng thái cũ, to đùng, mập ú, lười nhác vắt người trên bờ vai rộng của Arthur - Cậu giết nó nhanh như vậy, thật sự là ban phước cho nó đấy, biết không?

- Cảm giác cái chết là ước mơ xa vời, thật sự quá khó chịu phải không Bael? - Arthur đáp lại, bằng một giọng mơ hồ như người mộng du, như thể suy tư của cậu đã lạc về nơi nào đó - Hoài niệm thật, những con quỷ luôn làm tôi nhớ đến Satan, Vanadis và Guilty Library, ba kẻ mà tôi muốn giết nhất trên đời này...

Arthur không nói gì thêm, chỉ có bàn tay cầm thanh Hades là siết chặt lại.

- Kim cương đỏ rất hiếm, bởi vì nó đã bị lấy gần hết để đúc thành thanh Hades này đấy Arthur - Theo lời con mèo, Arthur giương thanh kiếm lên trước mặt mình, ngắm nghía, bên tai cậu, giọng con mèo vang lên, đầy cám dỗ ngọt ngào - Màu đỏ thẫm của kim cương, màu đỏ thẫm của kiếm, sẽ tuyệt đẹp nếu rưới thêm màu đỏ từ máu của Belie Rozi De Satan, phải không?

Lưỡi kiếm sắc bén như lóe lên trong đêm, cùng tiếng bước chân văng vẳng khắp các dãy hành lang chỉ còn lại mùi vị của cái chết phảng phất:

- Ngày mà Belie lấy lại hết cơ thể cho tôi cũng sẽ là ngày cái xác của cô ấy thuộc về tôi, câu đó đúng theo nghĩa đen, Bael nhỉ?

- Hẳn rồi, bởi vì không phải cậu hủy hoại cô ta, mà chính cô ta mới là kẻ đã hủy hoại cậu, cô ta phải chết, chết cho đế chế của Arthur và tôi huy hoàng